Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Gift i havsmaskar kan bli läkemedel

Publicerat måndag 2 maj 2016 kl 10.36
"Vi är helt överraskade över hur giftig den är"
(3:05 min)
Slemmasken kan finnas under stenar i strandkanten.
1 av 3
Slemmasken kan finnas under stenar i strandkanten. Foto: Cecilia Bergil/Sveriges Radio
Malin Strand, forskare på Tjärnö
2 av 3
Malin Strand, forskare på Tjärnö Foto: Cecilia Bergil/Sveriges Radio
Malin Strand, forskare på Tjärnö.
3 av 3
Malin Strand, forskare på Tjärnö. Foto: Cecilia Bergil/Sveriges Radio

En mask som lever i havet och som innehåller ett extremt giftigt ämne är föremål för forskning på Uppsala universitet i samarbete med forskare på västkusten. Forskarna tror att giftet kan komma att användas som ett viktigt läkemedel.

- Vi är ju helt överraskade över hur giftiga de är, säger Malin Strand, som är marinbiolog, knuten till Göteborgs universitet, och forskar om de här slemmiga maskarna i ett projekt tillsammans med institutionen för kemi och biomedicin i Uppsala.

De lever på havsbottnar, är ytterligt svåra att upptäcka, och har nästan inga fiender.

-Slemmet som de täcker kroppen med är ett försvarssystem, berättar Malin Strand.

-Om man dinglar med en slemmask framför näsan på en fisk så rynkar de flesta fiskarna på näsan.

Det här giftet har forskarna lyckats hitta till slut efter att ha letat efter något helt annat. Det är ett mycket litet, men mycket potent, protein som, hoppas man, borde gå att använda medicinskt:

-Ja det kan handla om smärtlindning, nedsövning eller lokalbedövning. Det riktigt fina vore ju om vi kunde använda detta istället för morfin och annat som är beroendeframkallande.

Eftersom kräftdjur, som är slemmaskarnas viktigaste byten, är nära besläktade med insekter, så funderar forskarna på om det också kan gå att använda för att bekämpa insekter med.

Malin Strand vänder på en sten i strandkanten och visar var man kan upptäcka dem.

Men om de nu är så giftiga, ska man vara rädd för att bli förgiftad om man råkar trampa på en?

- Nej, man ska vara glad för att få syn på en.... 

- Men jag har numera handskar på mig när jag hanterar dem.

-Den jag studerat mest är långsnöre, den är flera decimeter lång, men hopsnodd som ett garnnystan. Den är bra för att den producerar så mycket slem, så det är lätt att få råmaterial. I början hanterade jag den med händerna, men vid några tillfällen har jag fått domningskänslor i händerna, så när jag jobbar med dem nu har jag handskar på mig.



Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".