Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/
(8:36 min)
Otto från Halmstad – bäst betald i Alaska
Publicerat måndag 24 april kl 14.50
Överste Otto Ohlson, chef för Alaska Railroad 1928-45 och född i Sperlingsholm, Halmstad 1870.
1 av 3
Överste Otto Ohlson, chef för Alaska Railroad 1928-45 och född i Sperlingsholm, Halmstad 1870.
Vid bron över Tanana river invigdes Alaska Railroad av president Harding i juli 1923.
2 av 3
Vid bron över Tanana river invigdes Alaska Railroad av president Harding i juli 1923. Foto: Mats Carlsson-Lénart.
Alaska Railroad, mellan hamnstaden Seward och universitetsstaden Fairbanks trafikeras av både passagerar- och godståg.
3 av 3
Alaska Railroad, mellan hamnstaden Seward och universitetsstaden Fairbanks trafikeras av både passagerar- och godståg. Foto: Mats Carlsson-Lénart.

En konduktörsson från Halmstad lämnade Sverige och slutade som överste och järnvägsdirektör i USA. I nästan 20 år var han chef för Alaska Railroad.

År 1870 föddes Otto Olsson strax utanför Halmstad, där hans far arbetade som betjänt på Sperlingsholms slott. Men när Halmstad-Nässjö Järnväg öppnades 1877 fick fadern jobb som konduktör där och HNJ skulle även bli Otto Olssons första arbetsgivare i mitten på 1880-talet.

Men tidigt lämnade Otto Olsson Sverige och hans järnvägsintresse och kunskaper och kompetens inom bland annat telegrafi förde honom bokstavligt talat jorden runt och han arbetade både i Indien och Sydamerika innan han kom till USA år 1893, alltså när han var 23 år.

Halländske Otto arbetade som växlare och bromsare vid Pennsylvania-järnvägen i sju år, innan han bytte arbetsgivare och började på Northern Pacific-banan längs vilken han och hustrun Marie Ricketts Ohlson bodde på flera platser.

Under första världskriget tjänstgjorde Otto F Ohlson i USA:s armé i Frankrike och steg i graderna och erhöll slutligen titeln överste.

Efter kriget hade Otto från Sperlingsholm först en hög befattning vid Northern Pacific-bolaget innan han 1928 utsågs till vd för Alaska Railroad och flyttade till Anchorage. Som järnvägsbolagets ledare hade han till och med mer betalt än det väldiga territoriet Alaskas guvernör.

Överste Ohlson blev snabbt en välkänd och färgstark gestalt i Alaska och han såg till att göra den år 1923 öppnade men inledningsvis olönsamma järnvägen lönsam.

I 22 år var han Alaska-järnvägens dynamiskechef, innan han vid 75 års ålder tog pension år 1945. Otto var då änkeman och flyttade till Seattle.

År 1950 inledde han en lång resa till flera länder, inte minst till sitt födelseland Sverige som ska ha inkluderat en rätt lång vistelse i Halland.

Överste Otto F Ohlson från Halland bodde de sista åren av sitt liv i Virginia och han dog där på sin födelsedag, tillika Sveriges nationaldag, den 6 juni 1956, 86 år gammal. 

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".