Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Leicester: Den krokiga vägen mot titeln

Publicerat måndag 2 maj 2016 kl 22.55
Leicesters tränare Claudio Ranieri spelare ur laget
Leicesters tränare Claudio Ranieri spelare ur laget. Foto: TT Nyhetsbyrån

Leicester är engelska mästare och har kanske svarat för den största fotbollsskrällen någonsin. Radiosporten ser tillbaka på den snåriga vägen till den osannolika titeln.

Det är nästan för otänkbart för att vara sant. Men Leicester har tagit Premier League-titeln. Hur kunde detta ske? En fråga som vi nog alla ställer oss.

För ett år sedan slogs laget om sin existens i Premier League, den liga som många kallar för den bästa i världen. Den som sedan den bildades 1992 endast vunnits av fem klubbar – Manchester United, Blackburn, Arsenal, Chelsea och Manchester City. 

Nu står Leicester där som klubb nummer sex, med champagnen färdigkyld och uppkorkad. Leicester, som aldrig tidigare vunnit högstaligan (en andraplats som bäst 1928/1929), är nu den första förstagångsvinnaren sedan Nottingham Forest 1977/1978.

Många anser att skrällen hade sin grund redan i den förra säsongen. Då, ledda av tränaren Nigel Pearson, var laget uträknat i april 2015. Sist i tabellen med sju poäng upp till säker mark.

En seger mot West Ham den 4 april 2015 gav Leicester en språngbräda mot en skoningslös avslutning på säsongen. Sju vinster på de avslutande nio omgångarna innebar ett säkrat kontrakt och alla inom bottenlaget kunde andas ut.

Skandaler inför säsongen

Inför denna säsong blev Leicester omskrivna i pressen för minst sagt mindre smickrande orsaker. Tre spelare sparkades ur klubben, däribland dåvarande tränaren Nigel Pearsons son, James – efter att de spelat in en sexvideo under lagets tour i Thailand i maj 2015. En sexvideo där de bland annat förnedrade kvinnorna rasistiskt. 

Relationen mellan tränaren Nigel Pearson och Leicesters thailändska ägare blev alltmer spänd efter skandalen kring sonen James. Och den 30 juni 2015 sparkades Nigel Pearson som tränare för klubben. Ett beslut som kritiserades på flera håll i England.

Skandalerna var ännu inte över. Lagets anfallare Jamie Vardy fångades på film använda en rasistisk term mot en asiatisk medspelare på ett kasino i början av augusti 2015. Vardy bad om ursäkt och bötfälldes av klubben. Han fick dessutom genomgå så kallad ”diversity awareness training” (träning i mångfaldskunskap), vad det nu innebär.

Greklandsfloppen skapar ny historia

Mellan Vardyskandalen och Pearsons avgång skedde något som kanske, bara kanske, blev avgörande i Leicesters framgångssaga. Anställningen av en italienare som dessförinnan varit delaktig i en av de stora skrällarna i fotbollshistorien – fast på fel sida, så att säga. 

Claudio Ranieri sparkades som förbundskapten för Grekland efter att man sensationellt förlorat hemma i EM-kvalet mot Färöarna med 1-0 i november 2014.

Jag tar fullt ansvar för det mest beklagliga valet av förbundskapten, vilket har resulterat i en usel bild av landslaget som våra supportrar har visats.

Den 13 juli 2015 stod det klart att Ranieris nästa jobb skulle bli i Leicester. En anställning som fick många att höja på ögonbrynen. 

Ranieri var tillbaka i England efter elva år. Han hade spenderat fyra i Chelsea och ledde laget till bland annat en FA-cupfinal och semifinal i Champions League. Han fick inget fortsatt förtroende när José Mourinho knackade på dörren, och när portugisen vann Premier League med Chelsea 2004/2005 var det med det lag som Ranieri varit med och byggt upp.

Ranieri som själv aldrig hade vunnit en ligatitel i sin tränarkarriär. Efter Chelsea blev det bland annat sejourer i Valencia, Juventus, Roma och Inter utan framgång – och så fiaskot i Grekland. Och inte skulle en tränarroll i lilla Leicester ändra på den titellösa torkan. Väl?

Leicesters köp i somras av doldisen N'Golo Kanté från Caen var en av de stora värvningarna i klubben tillsammans med Shinji Okazaki från Mainz. Även den förre djurgårdaren Daniel Amartey anslöt, om än i januari. Värvningarna är talande för vilka spelare Leicester kunde dra till sig.

Men på något sätt har spelare som just den outtröttlige N'Golo Kanté – hans bolltrygge mittfältskollega Danny Drinkwater – fyrtornet Wes Morgan i mittförsvaret – trollgubben Riyad Mahrez på kanten och anfallsesset Jamie Vardy längst fram – alla höjt sig till att bli toppspelare under Ranieris ledning i Leicester. 

Cirkeln sluts i London

Något som var en avlägsen dröm inför säsongsstarten har sakta men säkert blivit en realitet. Den 3 april 2016, ett år efter att Leicester låg tvärsist i Premier League, så hade man nu blivit favoriter till titeln.

På prick ett år hade man gått från att vara sju poäng bakom Sunderland ovanför nedflyttningsstrecket till att vara sju poäng före andraplacerade Tottenham i ligatoppen.

Nu står man där som en av de mest osannolika mästarna i fotbollshistorien. Och för Claudio Ranieri lär det nog kännas extra speciellt att i den sista omgången få fira titeln på sin gamla hemmaplan – på Stamford Bridge i sydvästra London – dit italienaren kom och ledde ett engelskt lag för första gången för 16 år sedan.

Vägen till den första ligatiteln gick genom många tilltrasslade sidovägar – både för Leicester och för Ranieri själv. Hur detta blev möjligt kan nog alla och ingen svara på. Men Leicester är mästare i England 2015/2016. Verkligheten överträffar dikten.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".