Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Zahui: ”Det kändes som jag sprang rakt in i en vägg”

Publicerat söndag 30 april kl 18.44
Amanda Zahui: "Kändes som jag sprang rakt in i en vägg"
(16 min)
Amanda Zahui gästade Radiosportens studio. Foto: Andreas Lundin/SR
Amanda Zahui gästade Martin Marhlo och Roger Burman i Radiosportens studio. Foto: Andreas Lundin/SR

Basketstjärnan Amanda Zahui gästade under söndagen Radiosportens studio. Hon berättar om framgången i Ryssland, den tuffa tiden i WNBA och att hon nu återvänder till amerikanska proffsligan som en helt ny spelare.

23-årige Amanda Zahui är en av Sveriges främsta basketspelare. Men vägen fram till idag har varit krokig. 

Efter framgångarna på collegenivå i Nordamerika draftades Amanda Zahui som tvåa 2015 av Tulsa Shock. Men det blev ingen succé.

– Första året i WNBA var nog mitt tuffaste år, det kändes som jag sprang rakt in i en vägg. Det var så många äldre spelare på min position som var bättre. Jag stannade kvar i hallen hela tiden, men det kändes som jag aldrig blev bättre. Mentalt var det tufft. Det var som att allting suger och jag var så långt hemifrån, säger Zahui.

Vintersäsongen 2015-16 tillbringade hon i turkiska Adana för att få ett lyft.

– Jag tänkte att det här är mitt år. Men det hände inte. Det var samma visa, fast här var det att coachen inte gillade mig som person i stället för som spelare. Jag satt där på bänken ett helt år, berättar Zahui.

Väl tillbaka i USA under våren 2016 så värvades hon till WNBA-laget New York Liberty. Det gav henne ett litet lyft, men det är främst under den här vintersäsongen i Ryssland som Amanda Zahui fått sitt stora genombrott på seniornivå.

Hon blev nyligen utsedd till bästa forward i ryska ligan där hon spelar för klubben Nadezhda.

– Jag har utvecklat allting under mitt år i Ryssland. Jag fann mig själva igen, jag är gladare nu, säger Zahui i Radiosportens studio.

Framfarten syns även i Euro League där Zahui blev tvåa i returligan och sjua i poängligan.

Men även om det spelmässigt fungerat väldigt bra har det inte varit så lätt att leva i Ryssland. 

– Det kunde vara minus 40 grader. Ändå måste man till träningen, så jag sprang till bilen. Det var knappt att man ville gå ut. Så jag gillade att stanna inne för att kolla på film och lyssna på musik. Jag hade jättebra lagkamrater, säger Zahui om tiden i Orenburg där klubblaget spelar.

Nu väntar flytt tillbaka till New York och den stundande WNBA-säsongen. En lårskada är läkt och nu siktar Zahui på att få sitt stora genombrott även i WNBA.

– WNBA är mer fysiskt, snabbare och spelarna har mer skills. Tankesättet är att man ska gå in och krossa alla. Då blir det fysiskt. Men min coach i Ryssland har hjälpt mig att bli den aggressiva spelare som jag är.

Sen utesluter hon inte att i framtiden återvända hem till Telge Basket.

– Men det dröjer nog 10-15 år till. 

I intervjun berättar även Zahui att hon som mest varit ledig tio dagar i sträck sedan hon var 13 år.

– Jag älskar den här livsstilen. Jag ska vara brudtärna på ett bröllop i oktober, hoppas det inte är match då.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".