Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Dödsstjärna i rymdkrig

Publicerat onsdag 19 december 2007 kl 08.45
1 av 2
En galax skjuter energirika strålar mot en annan.
2 av 2

Ett rymdkrig som pågår mellan två galaxer 1,4 miljarder ljusår bort har nu för första gången fångats på bild. Det handlar om ett supermassivt svart hål i mitten på den ena galaxen som riktat en oerhört energirik stråle mot den andra galaxen. Eventuellt liv på planeter som kommer i strålens väg skulle direkt förintas.

När de amerikanska astronomerna börjar prata om strålar från en galax som de döpt till dödsstjärnan, efter rymdstationen i Stjärnornas krig-filmerna, undrar man om allt är ett smart PR-trick. Men bakom rubrikerna döljer sig faktiskt en spektakulär astronomisk händelse.

En galax någon miljard ljusår bort som heter 3C321 har ett supermassivt svart hål i sin mitt som hela tiden suger i sig en massa gamla stjärnor. I den malström av stjärnstoft som virvlar in mot det svarta hålets mitt har det bildats en stråle med stark röntgen- och gammastrålning som sprutar rakt ut mot en mindre galax i närheten.

Sedan en miljon år

Det här har pågått i någon miljon år, och tack vare bilder från flera rymd- och jordbaserade teleskop som registrerar allt från radiovågor till ljus och gammastrålning, så har astronomerna för första gången sett vad som händer. Strålen virvlar till de stora gasmoln som finns i den lilla galaxen och sätter fart på nybildningen av stjärnor, och skulle det finnas någon jordliknande planet i skottfältet så är det nog adjöss med livet och den skyddande atmosfären där.

Lugnt i Vintergatan

Men något sådant kommer inte hända i vår egen Vintergata, försäkrar astronomen Maria Sundin vid Göteborgs universitet, även om vår egen galax just nu håller på att äta upp en mindre galax:

– Vi har väl en relativt lugn omgivning om vi bara tittar på den lokala gruppen av galaxer. Men om jag inte minns fel så beräknar vi att Vintergatan kanske kommer att krocka med vår granne Andromeda om runt fem miljarder år. Men vi har ju tid på oss.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".