Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Sjöstjärnor ger kunskap om människor

Publicerat måndag 30 juni 2003 kl 08.19
Svenska och italienska forskare ska i sommar försöka hitta samband mellan sjöstjärnors, sjöpungars och människors stamceller. De nya och annorlunda ideérna ska prövas vid Kristinebergs marina forskningsstation i Fiskebäckskil på västkusten.
När en sjöstjärna blir av med en arm kan den bilda en ny arm, och det säcklika havsdjuret sjöpungen har en liknande förmåga. Det här ska nu forskarna i Kristineberg undersöka, för att komma underfund med varför inte människor har den regenerationsförmågan. I en vuxen människa kan nästan alla celler bara vara en sak, till exempel en muskelcell, blodcell eller levercell. Stamcellerna är annorlunda, de kan bli nästan vad som helst. Men när en stamcell väl bestämt sig för en destination, att bli en muskelcell till exempel, då finns ingen återvändo, liksom tåget från Stockholm till Göteborg, som inte vänder efter halva vägen. Men i sjöstjärnan och i sjöpungen kan en stamcell ha bestämt dig för ett mål, men ändå halvägs dit under rätt omständigheter ändra destination. Om stamcellen har bestämt sig för att bli en muskelcell, och en av stjöstjärnans armar rycks bort, då byter stamcellen destination och hjälper till att återuppbygga armen. Forskarna arbetar nu för att hitta anledningen till att mänskliga celler inte fungerar på det här sättet, och förhoppningen är att forskningen kan göra nytta i arbetet med att omdirigera mänskliga benmärgsstamceller, att man ska kunna utveckla stamcellerna i benmärgen så att de kan ändra riktning och bli mer flexibla. - Vi vill lära oss hur sjöstjärnor och sjöpungar sköter omdirigeringen, och vilka genkombinationer cellerna har, säger Michael Thorndyke, professor i experimentell marinbiologi, som leder forskningen i Kristineberg. Thorndyke arbetar efter hypotesen att människor är så komplicerat byggda att priset man får betala är mer specialiserade celler, men mindre flexibla. Han tror ändå att sjöstjärnorna kan ge oss kunskap om hur man i laboratorium kan få till exempel benärgsstamceller att ändra riktning i utvecklingen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.