Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Mikrostädning hjälper smältande isar

Publicerat fredag 13 mars 2009 kl 05.35
Glaciär på Svalbard som städas av mikroorganismer. Foto: Fredrik Sandberg/Scanpix.

Smältning av isen på glaciärer skyndas på av sotpartiklar som gör isytorna mörkare så att de samlar mer värme. Nu har forskare upptäckt att det här skulle vara ett större problem om det inte vore för små mikroorganismer som lever i isen och som håller ihop de mörka partiklarna till små klumpar.

Forskningen om de städande mikroorganismerna presenterades vid det stora klimatforskarmötet som avslutades i Köpenhamn under onsdagen.

Isen är inte gnistrande vit. Till och med platser som Grönland och Svalbard nås av sand- och jordpartiklar som virvlat upp i stora stormar någonstans på jorden. Sot från förbränning utgör en liten andel av partiklarna men är effektivt när det gäller att hålla kvar värme i isen så den smälter fortare.

Samlar ihop partiklarna
Lyckligtvis finns på isytorna små organismer som städar åt oss. De håller ihop sotpartiklarna till knappt millimeterstora kulor och mellan kulorna blir det i alla fall vitt. Det är ett viktigt städarbete:

– Utan mikroorganismernas insats skulle aerosolerna vara mer jämnt fördelade på hela glaciärytan och då skulle ytan verka mörkare, säger Carl Egede Bøggild vid UNIS universitetscentrum på Svalbard.

Det är inte konstigare än att om man har ett rum där väggarna är målade med svart färg så blir det mörkt, men om nån ser till att färgen är samlad i en stor färgburk istället, så blir det ljusare.

Och i glaciärens fall betyder mörker – att värme absorberas och isen smälter. Ljus betyder att solstrålarna reflekteras ut i rymden igen.

Skyddas från solen
Mikroorganismerna har också nåt att vinna på det här förstås: De håller till innanför sotkulornas yta, där de är skyddade från uv-ljuset som de tycks känsliga för, samtidigt som de drar nytta av den solvärme som aerosolerna samlar. I utbyte får glaciären hjälp med svalkan.

– Nu är ju en glaciär inte någon organism, men hade den varit det så hade man nog i biologin kallat det symbios, säger Carl Egede Bøggild vid UNIS universitetscentrum på Svalbard.

Camilla Widebeck
camilla.widebeck@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".