Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Ökenmyror kan lukta sig hem

Publicerat fredag 27 mars 2009 kl 06.00
Ökenlandskap i Afrika

Ökenmyror kan med hjälp av dofter hitta vägen tillbaka till sitt bo i ett stekhett och platt ökenlandskap. Det visar forskning presenterad i Frontiers in Zoology. Tidigare visste man att myrorna använder sig av visuella riktmärken, men för första gången kan nu forskarna visa att även miljödofter spelar en stor roll.

– Eftersom vi människor är ganska synorienterade så tänker man sig att man hittar hem genom sin syn, men för de här myrorna hänger det på att hitta doften kring boet och den lilla öppningen, förklarar Bill S Hansson som är en av artikelförfattarna verksam vid institutionen för Kemisk Ekologi vid Max Planck institutet i Tyskland.


En ökenmyra kan röra sig upp till hundra meter runt sitt bo när den letar efter något att äta. Och det kan vara svårt att föreställa sig hur en liten myra överhuvudtaget kan hitta tillbaka till sitt bo i en het och väldig saltöken.

Hittar hem med hjälp av doften
Att myror alltid håller riktningen tillbaka till boet i huvudet och dessutom kalkylerar avståndet genom att räkna sina steg, det vet forskarna redan. Men det här systemet räcker inte riktigt för att myran ska hitta fram till boets ingång. Nu har forskarna upptäckt att myrorna, inte bara använder visuella riktmärken, utan också mijödofter, för att hitta fram till den centimeterstora öppningen i det platta och vidsträckta ökenlandskapet.


– De samordnar olika system kan man säga. De använder både hur det ser ut, om det finns någon liten förhöjning eller kvist till exempel. Och sedan hur det luktar kring bouppningen. Överhuvudtaget hur de använder olika märken för att orientera sig är intressant, dels ur vår biologiska synpunkt men också i robotforskningen och utvecklandet av artificiell intelligens, säger Bill S Hansson.

Fältstudier med doftspår
I sina fältstudier har forskarna först identifierat några av de dofter som hjälper myrorna hitta vägen till boet. Sedan har man tränat myrorna att följa olika doftspår som ledde till dolda ingångar. Myrorna lärde sig att förknippa den här ingången med en särskild lukt och dessutom urskilja den bland andra dofter.

Johanna Larsson
johanna.larsson@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".