Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Små dinosaurier vanligare än man trodde

Publicerat torsdag 26 mars 2009 kl 06.00
Illustration av de små dinosaurierna med namnet Hesperonychus elizabethae. Ritad av Nick Longrich vid University of Calgary.

Ekosystemet på dinosauriernas tid liknade dagens ekosystem mer än vad man tidigare trott. Kanadensiska forskares upptäckt av en liten köttätande dinosaurie har givit forskare en viktig pusselbit för att förstå hur ekosystemet såg ut.

Lars Werdelin är docent i paleontologi vid Naturhistoriska riksmuseet i Stockholm och säger att det här gör att vi bättre kan förstå hur ekosystemet såg ut på dinosariernas tid.

– Det intryck man har fått av ekosystemet under dinosauriernas tid det är att landdjuren över lag har varit större än vad de är i nutid. Den tidens växtätare var större än nutidens växtätare, den tidens rovdjur var motsvarande större än nutidens rovdjur. Och man har inte känt till så mycket om de mindre djuren i de landbaserade ekosytemen, säger Lars Werdelin.

Stor som en katt
Dinosaurierna var inte bara stora och blodtörstiga, utan också mindre insektsätande djur var en del av dinosariesamhället visar kanadensiska forskare.

Efter att ha studerat fossil har de hittat en ny dinosaurie ungefär lika stor som en katt. Fossila fynd av mindre djur har tidigare gjorts men i mycket liten omfattning och man har därför trott att små köttätande dinosaurier var ovanliga.

Vanliga små dinosaurier
Det som gör fyndet speciellt är att man har hittat så mycket material att man tror att denna lilla dinosaurie var vanligt förekommande.

– Deras slutsats är att de kan ha varit vanliga i den här miljön. Och det har man ju inte alls väntat sig. Förhoppningsvis kan det här leda till att man går tillbaka och tittar på annat gammalt material med nya ögon och det kan förmodligen ge väldigt mycket, säger Lars Werdelin.

Sofia Brodd
sofia.brodd@sr.se

Referens:
Longrich, N.R et al., A microraptorine (Dinosauria-Dromaeosauridae) from Late Cretaceous of North America, Proceedings of the National Academy of Science, 2009.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".