Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Smarta rovdjur inte alltid sociala

Publicerat tisdag 26 maj 2009 kl 06.00
Vargar är sociala och har relativt stor hjärna, men det gäller inte alla rovdjur. Foto: Jonas Ekströmer/Scanpix.

Biologer har länge undrat hur det kommer sig att vissa djur utvecklat större hjärna än andra. Ofta har skillnaden i hjärnstorlek förklarats med att en större hjärna ger fler möjligheter att knyta sociala band till andra djur och att samarbeta i en flock. Men en ny studie visar att svaret kan vara mycket mer komplicerat.

I en artikel i amerikanska vetenskapsakademins tidskrift PNAS visar två amerikanska evolutionsbiologer att det finns olika anledningar till att rovdjurs hjärnor har ökat i storlek genom evolutionen.

De två biologerna studerade nästan 300 landlevande rovdjur, både arter som lever nu och arter som dött ut. Deras analys visar att det bara är hos hundar som det finns en tydlig koppling mellan ökande hjärnvolym och ökat socialt beteende.

Björnar, små katter och vesslor har däremot stora hjärnor i förhållande till resten av kroppen, utan att för den skull vara sociala. Surikater, som lever i södra Afrika, är på motsvarande sätt ett exempel på ett socialt flockdjur med en liten hjärna i förhållande till resten av kroppen.

I studien pekar forskarna på minst sex olika förändringar i hjärnans storlek bland rovdjuren, vilket enligt dem själva visar att orsakerna bakom en större hjärna är långt mer komplicerade än vi hittills har trott.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".