Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Hundens ursprung finns i Kina

Publicerat onsdag 2 september 2009 kl 06.20
Båda är ättlingar till kinesiska vargar. (Foto: Scanpix)

Hundens väg mot att bli människans bästa vän inleddes för 15 000 år sen vid Yangtse-floden i nuvarande Kina. Där och då tämjdes de vargar som gett upphov till alla dagens hundar, det visar en analys som svenska och kinesiska forskare publicerar idag.

Det är genom att samla in och analysera DNA från 1500 hundar från hela världen som forskarna har kunnat konstatera både var och när de första vargarna tämjdes. Och det var alltså söder om Yangzefloden i nuvarande Kina, i ett som inte är större än Tysklands och Polens gemensamma yta, som urhundarna tog sina första steg för 15 000 år sedan.

- Mycket mer precis än så kan man inte hoppas på att kunna bli i den här typen av studie, säger initiativtagaren till projektet, genetikern Peter Savolainen på Kungliga tekniska högskolan i Stockholm.

Med både tidpunkt och plats bestämd, så kan man nu för första gången också börja spekulera i vilka det var som låg bakom tämjandet av vargarna - och varför de gjorde det. Genom att analysera DNA-sekvenserna från hundarna kunde forskarna också konstatera att minst 51, men förmodligen hundratals, varghonor måste ha tämjts samtidigt. Detta tyder enligt Peter Savolainen på att hundarna blev en betydande del i kulturen hos de första hussarna.

- Det är naturligtvis spekulationer, men det verkar som att det blev populärt att ha hund väldigt snabbt. Förmodligen så spred det sig från population till population, när man såg att grannen hade hund så ville man också ha det, säger Peter Savolainen.

Han konstaterar också att man alltid ätit hund i den här regionen, något som får honom att misstänka att det kanske var därför som man började tämja vargarna.

- Det låter kanske märkligt för oss européer som är ovana vid att äta hund, men mycket tyder på att det var så det började. Men för att belägga det så krävs det mer arkeologiska studier. Om man hittar hundben med krosskador eller märken från knivar, så kan man börja testa den teorin.

Peter Alestig Blomqvist
peter.alestig@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".