Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Metangas läcker ut från havsbottnar

Publicerat fredag 5 mars 2010 kl 06.00
Havsbottnen i havet utanför Sibirien har börjat tina, så att metangas börjat läcka ut.

Klimatgasen metan, som ligger infrusen i havsbottnar norr om Sibirien, läcker nu upp till atmosfären, visar svenska och ryska forskare i tidskriften Science idag.

Det var vid en fartygsexpedition i det Sibiriska kusthavet som professorn i biogeokemi vid Stockholms Universitet Örjan Gustafsson tillsammans med ryska kolleger gjorde upptäckterna – havsbottnen utanför Sibirien har börjat släppa igenom den metangas som man tidigare trodde stoppades av ett ogenomträngligt skal av permafrost.

– Det fanns gasfickor i sedimenten och skorstensliknande strukturer i sedimenten, ovanför vilka vi kunde se, med ekoloden, moln av metanbubblor som steg ända upp till havsytan och släpptes loss upp i luften, säger Örjan Gustafsson.

Tidigare trodde man alltså att metanet i havsbotten låg under ett tätt lock av permafrost. Men nu har det visat sig att locket inte är tätt. Det kanske låter märkligt med permafrost på havsbotten när havet inte är bottenfruset – men det är det inte, förklarar Örjan Gustafsson.

– Jo, de här bottnarna har legat uppe på land, som frusna torvmossar – med metanet i tryggt förvar. Det var på istiden. Sen, när isarna smälte och havsnivån steg, översvämmades markerna. Och började tina.

Och sedan istiden har de långsamt hållit på att tina.

– Sedan dess har den här permafrosten tinats upp. Geotermiskt, med värme från jordens inre som har stigit upp genom sprickor i jordskoropan, men också av det överliggande havsvattnet som förstås är mycket varmare än temperaturen på land. Så den här upptiningen har pågått i 5000 - 9000 - 10 000 år, säger Örjan Gustafsson.

Nu har det gått tillräckligt långt för att frosten ska släppa taget om metanet. 

Att sedan jorden blivit varmare, vilket har varit extra påtagligt i de de här nordliga områdena, har bidragit ytterligare till att tina upp bottnarna så att metanet slipper ut och hamnar i atmosfären. Och väl där förstärker det uppvärmningen eftersom metan är en kraftfull växthusgas.

Men några stora mängder metanutsläpp är det ännu inte frågan om. Trots att den mängd metan som kommer ut nu motsvarar vad man trodde kommer från alla världshaven sammanlagt, har den här mängden inte någon större betydelse för klimatet.

Det viktiga med den nya studien är istället att den visar att metan över huvud taget frigörs från havsbottnen. Effekterna avgörs av hur metanavgången utvecklas framöver och det är inte lätt att veta, säger Örjan Gustafsson.

– Det som är klart är att metanutsläppen inte kommer att minska inom överskådlig tid. De kommer att öka. Men vi vet verkligen inte hur snabbt, säger Örjan Gustafsson, professor i biogeokemi vid Stockholms Universitet.

Camilla Widebeck
camilla.widebeck@sr.se

Referens:
Shakhova, Natalia et al. Extensive Methane Venting to the Atmosphere from Sediments of the East Siberian Arctic Shelf, Science 5 March 2010, Vol. 327. no. 5970, pp. 1246 - 1250. DOI: 10.1126/science.1182221

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min Lista".