Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Krokodiler åker snålskjuts på havsströmmar

Publicerat måndag 7 juni 2010 kl 16.21
En av krokodilerna i studien, försedd med sändare på ryggen. Denna individ färdades nästan 60 mil över havet på 25 dagar.

Saltvattenkrokodiler finns på många olika håll kring stilla havet, från Indien till norra Australien. Hur krokodilerna har tagit sig mellan öar, och till och med mellan kontinenter, har hittills varit något av ett mysterium. Men forskare har nu visat att de följer med tidvattnet och surfar på vattenströmmar fram till sitt mål.

Saltvattenkrokodiler har ibland upptäckts långt ute till havs och som art har de lyckats sprida sig till Indien, sydostasien, norra Australien och ända upp till södra Kina. Ändå är saltvattenkrokodiler egentligen inte särskilt bra på att simma, och de är dessutom beroende av land för att få mat och färskvatten.

Nu verkar en grupp australiska forskare ha löst den här gåtan. Forskarna fäste sonar-sändare på saltvattenkrokodiler, och på det sättet kunde dom följa djuren med hjälp av sensorer under vattnet.

Vad de upptäckte är att krokodilerna använder sig av tidvattensströmmar för att ta sig långa sträckor. Dom känner av när tidvattnet är på väg att gå ut, och ger sig av i precis rätt ögonblick för att få skjuts åt rätt håll. På så vis kan de surfa långa avstånd på tidvattnet utan att behöva trötta ut sig.

Forskarna kunde också se att när vattenströmmarna vänder så går krokodilerna upp på land igen och väntar tills vattnet återigen flyter åt rätt håll.

En fyra meter lång krokodilhanne som forskarna studerade han färdades på det här sättet nästan 60 mil till havs på bara 25 dagar.

Forskningen kan förklara inte bara hur krokodilerna har kunnat sprida sig till så många olika platser, utan också varför de inte har utvecklats till olika arter med tiden: de olika  krokodilpopulationerna har nog inte varit så isolerade från varandra som man har trott.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min Lista".