Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Rekordstort virus upptäckt

Publicerat tisdag 26 oktober 2010 kl 08.43

Forskare har identifierat världens hittills största och mest komplexa havslevande virus. Det rekordstora viruset, som fått namnet CroV, utmanar enligt forskarna gränserna för vad som kan betraktas som levande.

Skillnaden mellan en levande organismer och ett virus, som i normala fall inte anses vara levande, är att viruset inte kan föröka sig utan att först infektera en annan levande organism. Den andra organismen förser sedan också viruset med viktiga proteiner, för att viruset ska kunna föröka sig.

Men det som skiljer det här jätteviruset från andra virus är att det på egen hand kan tillverka proteiner och sockermolekyler och kan producera sitt eget genetiska material. Det är alltså relativt självgående, bara det får infektera sin värdorganism – och det är det som gör att gränsen för vad som är levande och inte levande mer diffus, enligt forskarna.

Forskarna, som presenterar sin studie i tidskriften PNAS, tror att det finns många fler marina jättevirus som i nuläget är okända. Troligtvis spelar de också en viktig roll i havens ekosystemen, genom att de påverkar kolflödet i de marina näringskedjorna, menar forskarna.

Referens:
Fischer M.G. et. al. Giant virus with a remarkable complement of genes infects marine zooplankton. Pnas early edition October 25-29, 2010. DOI:10.1073/pnas.1007615107/-/DCSupplemental.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".