Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Rekordsnabbt naturligt urval räddade vintertorsk

Publicerat måndag 21 februari 2011 kl 07.47
Vintertorsk från Hudsonfloden i New York. Foto: Science/AAAS.

Kan naturligt urval ske på bara några tiotal generationer? Ja, nu har amerikanska forskare upptäckt att fisken vintertorsk har överlevt stora giftutsläpp i Hudsonfloden i New York genom en muterad gen som har gjort fiskarna immuna mot giftet. Forskarna menar att det rör sig om en av världens snabbast utvecklade populationer.

Det var mellan 1947 och 1976 som företaget General Electric släppte ut omkring 600 ton av miljögiftet PCB i Hudsonfloden i New York.

Effekten av giftet är i vanliga fall att fiskens hjärta krymper och slutar fungera -- men i en ny studie konstateras att 95 % av vintertorskarna i det drabbade området har utvecklat immunitet mot PCB. Fiskarna har en gen som skyddar cellerna från att binda giftet, som alltså kan lagras i fisken utan att leda till sjukdom eller död.

Forskarna tror dock att den muterade genen förekom bland fiskarna redan innan giftutsläppen, eftersom den även hittats hos fiskar som lever i renare vatten. Men det var förmodligen först i samband med PCB-utsläppen som den spreds, eftersom den då blev avgörande för fiskarnas överlevnad.

Referens:
Wirgin et al. Mechanistic Basis of Resistance to PCBs in Atlantic Tomcod from the Hudson River. Science Express 17 February 2011, Page 1. Doi: 10.1126/science.1197296.

PCB

PCB är ett cancerframkallande ämne som utvecklades på 1920-talet, och kom att användas bland annat till elektriska isolatorer. Det visade sig dock vara giftigt och har klassats som miljögift i Sverige sedan början på 1970-talet.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.

Användarkommentarer

Nedanstående kommentarer kommer från användare och är inte en del av det redaktionella innehållet. I och med att du skickar in en kommentar bekräftar du också att du accepterar våra regler för kommentering
Du kan kommentera anonymt. Vill du inte uppge din e-post kan du därför skriva in en påhittad t ex ”intejag@example.com”

Visa fler
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".