Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Syretopp kan förklara djurlivets utveckling

Publicerat tisdag 22 februari 2011 kl 05.46
Dubbelt så mycket syrgas för 500 miljoner år sedan
(1:57 min)

Det kan ha funnits mycket mera syrgas i atmosfären, kanske till och med uppemot 50 procent mer än vi har idag. Det hävdar amerikanska forskare i en ny studie. Det här är en viktig pusselbit för att förstå varför det biologiska livet i havet började blomstra vid den här tiden - för cirka 500 miljoner år sedan.

Syresättningen av jorden började så smått för över två miljarder år sen. Men det var först för cirka 500 miljoner år sen som syrgashalterna började bli höga, eftersom gröna växter producerade syre genom sin fotosyntes.

Men under den här perioden dog många organismer ut och sjönk till botten. På så vis bands stora mängder kol på havsbotten och det blev inte så mycket kvar som förbrukade syre.

Därför började syrgashalterna stiga kraftigt och nådde en topp som forskarna nu har beräknat med hjälp av modeller så gott det nu går - och det kan ha handlat om så mycket som uppemot 30 procent syre i atmosfären - i dag har vi bara 21 procent.

När det fanns så mycket syrgas i luften så kunde den också blandas ner i havet och bidra till att djurlivet började blomstra, säger Per Ahlberg, professor i geologi vid Lunds universitet.

– Artikelförfattarna menar att det här kan ha haft en stor betydelse för livets utveckling och mångfald. Den ökade syrgashalten kan ha sammanfallit med en uppblomstring av växtplankton - och det kan i sin tur ha lett till en uppblomstring av djurlivet, säger han.

Referens:
Saltzman, M.R. et al: Pulse of atmospheric oxygen during the late Cambrian. Proceedings of the National Academy of Sciences. www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1011836108

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min Lista".