Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Nyfunnet fossil förklarar örats utveckling

Publicerat torsdag 14 april 2011 kl 06.30
Så växte örat loss från käken
(1:02 min)
I Kina hittades ett fossil av Laoconodon hui, ett däggdjur som ger oss nya kunskaper om örats utveckling. Foto: Meng/Nature

Att vårt öra ursprungligen satt fast i käken, har varit känt bland forskare, men hur vägen därifrån till dess nuvarande plats och funktion har sett ut har vi inte vetat mycket om. Ett nyfunnet fossil av ett litet däggdjursöra visar samma utveckling som idag levande pungdjur går igenom under sin livstid.

Det radikala steget från att en bit av underkäken, tuggapparaten, befriades från sin uppgift och i stället utvecklades till en förstärkare av ljuden från omgivningen - vår hörsel - har länge diskuterats bland forskare. Nu har man hittat fossil av ett litet däggdjur som visar upp övergångsformen mellan käke och öra. Per Ahlberg är professor i evolutionär organbiologi vid Uppsala universitet - har man fått svaret på frågan om hörselns utveckling nu?

– Vi vet att mellanörat ursprungligen satt fast i käken, och att hammaren var en del av underkäken och städet en del av överkäken, så vår gamla käkled sitter nu inne i vårt öra. Man har vetat länge att det har kopplats loss från käken och hamnat där det nu sitter, men det är ett stort steg - hur gick det till, hur ser det ut under övergången? Det är det det här nya fyndet, ett tidigt däggdjur från dinosauriernas tidsålder visar.

Fyndet består av ett litet till hälften frikopplat mellanöra, det sitter inte längre fast i käken, utan på en separat liten "pinne" av ben, som håller fast det vid käkens bakända.

– Lustigt nog är det samma upplägg som man kan se hos ett modernt pungdjur, som en opossum, när den är en liten unge. När den föds sitter örat fortfarande fast vid käken och så lossnar det när djuret blir vuxet, säger Per Ahlberg.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".