Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Bevis för att bältdjur sprider spetälska

Publicerat torsdag 28 april 2011 kl 08.24
Bältdjur. Foto: Heidi & Hans-Jürgen Koch.

Nu finns det svart på vitt på att bältdjur kan sprida spetälska till människor.

Det har varit känt sedan 1970-talet att bältdjur i södra USA kan bära på sjukdomen. Troligen blev djuren smittade av invandrare från Europa för 500 år sedan.

De flesta av de 150 amerikaner som drabbas varje år blir smittade när de besöker länder där sjukdomen finns. Men i vart tredje fall finns ingen resa som kan förklara sjukdomen.

I stället har man misstänkt att kontakt med bältdjuren har orsakat spetälskan.

Nu kan den misstanken bekräftas: med modern DNA-teknik har forskarna sett att den speciella typ av lepra-bakterien som finns hos bältdjuren också finns hos de människor som blivit smittade.

Bakterien förökar sig lätt hos bältdjuren på grund av deras låga kroppstemperatur - samma temperatur som vi människor har i de delar av kroppen som spetälskan angriper,  såsom armar och ben.

Spetälska kan botas med antibiotika, så forskarna understryker att någon mass-jakt på bältdjur inte ska behövas.

Referens
Cole, S. et al: Probable zoonotic leprosy in the southern United States. New England Journal of Medicine. April 28, 2011.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min Lista".