Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Nobelpris i fysik för universums expansion

Publicerat tisdag 4 oktober 2011 kl 11.32
Hela intervjun med Saul Perlmutter
(3:07 min)
Fysikpristagarna när de mottog Shaw-priset 2006. Foto: Wikicommons

Årets Nobelpris i fysik går till Saul Perlmutter, Brian Schmidt och Adam Riess, för deras forskning kring supernovor. De har genom att observera avlägsna supernovor upptäckt universums accelererande expansion.

Pristagarna har studerat supernovor, exploderande stjärnor, och upptäckt att universum expanderar allt snabbare, något som var överraskande även för pristagarna själva.

– Det är en totalt överraskande och fantastisk upptäckt, säger Lars Bergström, professor i teoretisk fysik vid Stockholms universitet och sekreterare i kommittén för fysikpriset, till Vetenskapsradion.

Gravitationen borde få universums expansion att sakta in. Men så sent som i mitten och slutet av 1990-talet upptäckten pristagarna, som var verksamma i två konkurrerande forskargrupper, att universums expansion tvärtom hela tiden accelererar. Detta upptäckte de genom att studera ljusstyrkan från så kallade supernovor, det vill säga exploderande stjärnor.

I nästan ett sekel trodde man att universum expanderar som en följd av Big bang för 14 miljarder år sedan. Om expansionen fortsätter att gå allt snabbare så kommer universum att sluta som is.

Man tror att accelerationen drivs av så kallad mörk energi. Det är oklart exakt vad mörk energi är, men den utgör tre fjärdedelar av universum. Forskare som Vetenskapsradion talat med har ansett att det på grund av dessa oklarheter varit lite för tidigt att belöna denna upptäckt med Nobelpriset.

– Det är sant att det indikerar något därute som vi inte är helt säkra på vad det är och i brist på bättre brukar kallas mörk energi, medger Bergström.

Men han påpekar att den enklaste modellen för detta kom Einstein på redan 1917, då han upptäckte den konstanta energitätheten i tomrummet mellan galaxer. Senare har man insett att det innebär en repulsiv gravitation, det vill säga att kroppar stöter bort varandra, motsatsen till vanlig gravitation.

Riess och Perlmutter tilldelades i februari den så kallade Einstein-medaljen av Albert Einstein-stiftelsen i Bern, för "enastående forskningsbedrifter kopplade till Einsteins arbete".

Perlmutter, Riess och Schmidt har tidigare dessutom delat på det Hongkongbaserade Shaw-priset 2006 och det amerikanska Gruber-priset 2007.

Kommentarer från Perlmutter och Schmidt går att höra i tisdagens Vetandets Värld.

Perlmutters svenske kollega berättar

Hör intervjun med den svenske fysikern Ariel Goobar som arbetat tillsammans med Perlmutter sedan 1990-talet.

Så delas priset

Halva fysikpriset tilldelas Saul Perlmutter, The Supernova Cosmology Project vid Lawrence Berkeley National Laboratory och University of California, USA.

Den andra halvan delas mellan Brian P Schmidt, The High-z Supernova Search Team, Australian National University, och Adam G Riess, The High-z Supernova Search Team, Johns Hopkins University och Space Telescope Science Institute, Baltimore, USA.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.

Användarkommentarer

Nedanstående kommentarer kommer från användare och är inte en del av det redaktionella innehållet. I och med att du skickar in en kommentar bekräftar du också att du accepterar våra regler för kommentering
Du kan kommentera anonymt. Vill du inte uppge din e-post kan du därför skriva in en påhittad t ex ”intejag@example.com”

Visa fler
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".