Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Teorin om människans skuld till massutrotning i Nordamerika stärks

Publicerat fredag 21 oktober 2011 kl 06.00
Urbefolkning jagade storvilt
(1:52 min)
Spjutspetsen syns tydligt i denna magnetkamerabild. Foto Center for the Study of the First Americans, Texas A&M University

Efter den senaste istiden fanns det bland annat elefanter, kameler och stora trögdjur i Nordamerika. Men inga av de här stora djuren finns kvar. Ny forskning, som publiceras i Science, tycks stärka teorin att de utrotades av de första människorna

För 13800 år sedan var det någon som kastade ett spjut mot en mastodon, ett stort elefantdjur i Nordamerika. Det visar ny dateringen av skelettrester av en mastodon i Washington där själva spjutspetsen sitter inkilad i ett revben. Dateringen av spjutspetsen tillsammans med andra jaktfynd av mammut från samma tid visar att storviltjakt bedrevs omkring tusen år tidigare än man tidigare trott, och det har betydelse för förklaringen till att de idag är utrotade.

När den nordamerikanske kontinenten befolkades av invandrande människor från Asien efter den senaste istiden stötte de på en mängd riktigt stora djur, så kallad megafauna. Förutom tre elefantarter fanns där bland annat kameler, flera ton tunga trögdjur och en jättebäver.
Men efter människans intåg försvann megafaunan, enligt en teori på grund av jakt.
Kritiker ifrågasätter att det skulle vara möjligt för några tiotusentals människor att utrota de stora djuren från en hel kontinent, att utdöendet istället berodde på klimatförändrningar som djuren inte klarade av.

Men Jan Ekman som är professor i populationsbiologi vid Uppsala universitet säger att megafaunan klarat av många kraftiga klimatsvängningar tidigare. Däremot är den här typen av stora djur känsliga för jakt och den nya forskningen som visar att jakten pågått under en längre tid stärker teorin att människan är skuld till utdöendet, säger Jan Ekman.

De nya rönen publiceras i Science.

Mer om detta i Vetenskapsradions veckomagasin 13.20 i P1

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.

Användarkommentarer

Nedanstående kommentarer kommer från användare och är inte en del av det redaktionella innehållet. I och med att du skickar in en kommentar bekräftar du också att du accepterar våra regler för kommentering
Du kan kommentera anonymt. Vill du inte uppge din e-post kan du därför skriva in en påhittad t ex ”intejag@example.com”

Visa fler
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".