Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Ett steg närmare universalvaccin mot influensa

Publicerat fredag 10 augusti 2012 kl 07.30
Människans antikroppar kan bli vaccin
(1:25 min)
Foto: Fredrik Sandberg/Scanpix

Nu har forskare kommit ett steg längre i försöken att ta fram ett universalvaccin mot influensa, som kan ge ett bestående skydd över många år. Det är en internationell grupp som har identifierat antikroppar som verkar kunna slå ut alla varianter av vanliga influensavirus.

När vi smittas med ett virus, till exempel influensa, så försvarar sig kroppen bland annat genom att tillverka antikroppar, som är proteiner som fäster vid viruspartiklarna och gör att virusen inte längre fungerar.

Av det nästan oändliga antalet möjliga antikroppar har forskarna valt ut tre specifika varianter, för att se hur väl de kan skydda möss från influensa. Å försöken visar att de här antikropparna gav ett brett skydd mot både influensa A och B, dom vanligaste influensaformerna hos människor. En av de tre antikropparna är extra intressant, eftersom den verkar kunna skydda mot i princip alla varianter av både influensa A och B.

Troligen är det så att den här antikroppen binder till en del av viruspartikeln som inte kan förändras, utan är likadan hos alla influensavirus, säger Rigmor Thorstensson, avdelningschef på Smittskyddsinstitutet:

– Det är uppenbarligen så att det binder sig till delar som är viktiga för att viruset ska kunna infektera celler till exempel.

De nya antikropparna, eller andra som liknar dem, skulle kunna massproduceras och injiceras hos människor som har dåligt imunförsvar, för att ge ett tillfälligt skydd mot influensa. Men det som forskare och läkare verkligen hoppas på är att de kan bli en sorts mall för ett vaccin, som i framtiden kan ge ett bestående skydd mot alla former av sjukdomen.

Referens:
C. Dreyfus et al. Highly Conserved Protective Epitopes on Influenza B Viruses. Science. DOI: 10.1126/science.1222908

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".