Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Flod fanns på Mars

Publicerat fredag 31 maj 2013 kl 06.34
Vått på Mars
(1:45 min)
Flodbädd på Mars

Genom att studera hur småstenar rundats och slipats har forskare nu kommit fram till att det en gång i tiden antagligen fanns strömmande vatten på Mars. Detta innebär dock inte att det nödvändigtvis fanns eller finns liv på den röda planeten.

Det är tack vare rymdroboten Curiosity, som sköts upp förra året, som forskarna nu tycker sig ha funnit otvetydiga bevis för att det en gång i tiden fanns rinnande vatten på vår idag så karga och kalla grannplanet. Och att miljön på planeten var både varmare och fuktigare än den är idag.

Curiosity har fotograferat stenar och sediment inuti den så kallade Gale-kratern på Mars.

Genom att studera de högupplösta bilderna tror sig forskarna vid den amerikanska rymdstyrelsen tillsammans med geologen Dawn Sumner vid University of California kunna slå fast att det en gång tiden - kanske för 2 miljarder år - sedan ringlade en flod i kratern.

– Tidigare hade man satellitbilder som visade på de här storskaliga observationerna i form av floddalar och sjöar, men här ser en direktobservation på att vatten har påverkat det här området och sediment har tumlat runt i vattnet och slipats och fått de här rundade formen som är väldigt ovanlig på Mars. Oftast ser man kantiga sediment som slipats av vinden under väldigt lång tid, säger Andreas Johnsson, geolog vid Göteborgs universitet.

Nästa uppgift för Curiosity blir nu att leta efter kolföreningar - något som kan vittna om liv på Mars, och som vi berättat i tidigare sändningar så har rymdroboten gjort vissa fynd. Dessa är dock analyseras ytterligare, berättar Andreas Johnsson.

– Man har påvisat kolföreningar med de tidigare analyserna men dessa är för osäkra för att man ska kunna säga något om det verkligen är rent kol eller är något som Curiosity haft med sig från Jorden, säger Andreas Johnsson.

Referens: Williams et al. Martian Fluvial Conglomerates at Gale Crater. Science, 2013; 340 (6136): 1068-1072 DOI: 10.1126/science.1237317

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".