Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Bakterier kan ha bildat järnmalm i jordskorpan

Publicerat måndag 24 juni 2013 kl 06.45
Kan ha gjort järnet tillgängligt
(1:16 min)
Stålverk. Foto: Eugene Hoshiko/Scanpix.

Järn har haft en enorm betydelse för människans och samhällets utveckling. Och att vi har kunnat utvinna järn, det verkar vi till stor kunna tacka bakterier för. För nu visar forskare vid Naturhistoriska riksmuseet att det i vissa fall kan vara bakterier som gjort att järnet omvandlats så att det blivit tillgängligt för oss människor.

Mycket av den järnmalm som utvinns i gruvor idag bildades för 2-3 miljarder år sen och en del av den tros ha har kommit till genom att syre löst ut vattenlösligt järn i havet och bundit upp järnet i mer koncentrerad form som järnoxid. Järnoxiden som la sig på havsbotten trycktes så småningom ihop av material från land som la sig på botten.

Men eftersom det var mycket lite syre på jorden vid den här tiden så tyder mycket på att det var små bakterier som hade ett finger med i spelet.

Genom analyser av järnmalm på ön Milos i Egeiska havet har man nämligen sett att malmen innehåller små trådar och celler ifrån bakterier av en sort som via en kemisk reaktion kan oxidera järn.

Forskarna är noga med att påpeka att inte all järnmalm bildats med hjälp av bakterier, men att det är högst sannolikt att järnmalmen på många platser på jorden, och då bland annat på ön Milos bildats på det här sättet.

Hur den järnmalm som bryts i Kiruna och Malmberget kommit till är fortfarande lite osäkert, men de flesta forskare är överrens om att den bildats ur den magma som strömmat upp ur jordens inre.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".