Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

DNA-kartläggning av äldsta djuret hittils

Publicerat torsdag 27 juni 2013 kl 06.30
"Det är som skattjakt"
(2:03 min)
Två bitar av det 700 000 år gamla hästbenet. Foto: Ludovic Orlando

Ett internationellt forskarlag med några danskar i spetsen har kartlagt generna på den hittills äldsta organism som fått sina gener kartlagda. Det är generna på en urgammal hästsläkting som nu analyserats.

Själva fossilet hittades 2003 under en expedition vid den nordkanadensiska permafrosten, som är 700-tusen år gammal.

– Det var som att vara ute på skattjakt, utan att veta var det var vi vi höll i våra händer, säger Eske Willerslev på Köpenhamns universitet

Först efter några år kunde de se att fossilet innehöll DNA, som var tillräckligt välbevarat för att kunna analyseras och kartläggas.

I och med den här analysen har de tagit ett stort tidssprång jämfört med tidigare kartläggningar. Den näst äldsta kartläggningen är gjord på denisovamänniskan, en förmänniska som levde för ca 40 000 år sen.

Den analysen är gjord av den svenske forskaren Svante Pääbo och hans forskarlag i Leipzig. Han tycker att det här med det 700-tusen år gamla häst-DNA:t är spännande resultat.

– Det är ju coolt att man har lyckats få fram så gamla saker och framför allt öppnar det ju stora möjligheter att titta på evolutionen över lite längre tid, över alla de typer av organismer som man kan hitta i permafrost, säger Svante Pääbo.

Bland de organismer räknar inte Pääbo med att hitta några förmänniskor.

Forskarna som analyserat urhästens arvsmassa har också kartlagt och jämfört DNA:t hos en rad olika hästar, både utdöda och levande, och bland annat kommit fram till att den utrotningshotade asiatiska vildästen, Przewalsis häst, är på en egen del av hästarnas stamträd och att den skiljdes från andra hästar för ca 50 000 år sen.

När det gäller att kunna kartlägga generna på ännu äldre fossil så är Eske Willerslev försiktigt skeptisk.

– Att t ex kartlägga dinosaurie-DNA är än så länge omöjligt, eftersom det med dagens tekniker krävs bevarat organiskt material, säger Eske Willerslev.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".