Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Därför sätter vi ena foten framför den andra

Publicerat måndag 1 juli 2013 kl 06.30
Nervceller som styr gång upptäckta
(0:56 min)
Foto: Hasse Holmberg/Scanpix.

Att gå några steg framåt kan tyckas vara bland de allra enklaste rörelserna man kan göra. Men stegen vi tar styrs i själva verket av komplicerade nervkretsar i hjärnstammen, som bestämmer vårt gångmönster. Nu har forskare vid Karolinska Institutet hittat två grupper av nervceller som verkar avgörande för normal gång.

När forskarna slog ut de här nervcellerna hos möss gick de inte längre växelvis med benen - till exempel först vänstra benet, sedan högra - utan hoppade istället fram som en kanin eller känguru. Det berättar Ole Kiehn, professor i neurovetenskap vid Karolinska Institutet.

– I stället för vanlig höger-vänsterväxling, som man ser när en mus springer på en gräsmatta, så hoppar de som små kaniner på bakbenen. Det betyder att de nervceller som vanligtvis är aktiva så att vi kan ha en normal gång inte finns hos de här mössen. Vi har visat att de här nervcellerna är viktiga för den här funktionen, säger Ole Kiehn.

Vilken betydelse tror du att det här kan ha för människor?

– Det är svårt att säga. Det här är primärt grundforskning som handlar om att förstå hur hjärnan fungerar. Om man har en skada på ryggmärgen så når signaler från hjärnan inte längre ner till de nervceller i ryggmärgen som fortfarande finns. Och för att förstå hur man igen kan etablera en funktion så måste man ha en förståelse för hur de normala nätverken fungerar, säger Ole Kiehn.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".