Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Ny metod kan avslöja olagligt elfenben

Publicerat tisdag 2 juli 2013 kl 06.30
Kan bidra till att skydda hotade arter
(1:31 min)
Elfenben som beslagtagits i Sri Lanka. Foto: Eranga Jayawardena/Scanpix

En ny metod kan hjälpa till att bekämpa den illegala handeln med elfenben och noshörningshorn. Det är amerikanska forskare som har visat att man genom att mäta halten av ett radioaktivt ämne kan bestämma när elfenbenet togs, och därigenom om det är lagligt eller olagligt att sälja.

Trots lagar som förbjuder handel med elfenben, är elefanters betar fortfarande hett eftertraktade och i vissa delar av Afrika är tjuvjakt är ett starkt hot mot arten. På samma sätt hotas noshörningar på grund av den starka efterfrågan på deras horn.

Den olagliga handeln med djurdelar har bedömts bedömts omsätta upp till 100 miljarder kronor per år. Ett problem är att det i vissa fall är svårt att avgöra vilka produkter som är lagliga och vilka som är olagliga - elfenben som importerats till USA innan 1989 är till exempel fullt lagligt att sälja.

Nu har amerikanska forskare visat att det går att avgöra på ett enkelt och billigt sätt när en bit elfenben eller horn togs från ett djur, och därmed om det är lagligt eller olagligt. Metoden bygger på att mäta halten av en radioaktiv kolisotop som spreds i atmosfären i samband med atombombstest på 50- och 60-talet. Ämnet tas upp i små mängder i växter och djur, och nivåerna avtar på ett förutsägbart sätt som gör att åldern kan bestämmas.

Vid försök på olika föremål med kända åldrar kunde forskarna avgöra när djuret dött med en felmarginal på ungefär ett år. Enligt studien kostar ett prov några tusen kronor, och kan bli ännu ett vapen i kampen för att skydda våra mest utsatta arter.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min Lista".