Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Ny teknik kan återskapa förkolnade skrifter

Publicerat torsdag 22 januari 2015 kl 06.00
För sköra för att läsas på vanligt sätt
(1:49 min)
En av skriftrullarna forskarna har hittat i Herculaneum.
En av skriftrullarna forskarna har hittat i Herculaneum. Foto: E. Brun

Antika skriftrullar som förkolnades under vulkanen Vesuvius utbrott kan bli möjliga att läsa med hjälp av ny teknik.

När vulkanen Vesuvius fick utbrott år 79 täcktes omkringliggande romerska städer i aska och annat vulkaniskt material.

På 1700-talet hittades ett privat bibliotek i en romersk villa i staden Herculaneum. I biblioteket fanns hundratals papyrusrullar, som blivit förkolnade av hettan från vulkanen. Under århundradena sedan dess har arkeologer försökt olika metoder för att rulla upp och läsa skriftrullarna, men eftersom de är så sköra har de ofta förstörts av att läsas, om det alls har gått.

Men nu har forskare testat en ny teknik där de röntgat en skriftrulle och lyckats läsa några av bokstäverna utan att alls behöva rulla upp den. Den nya röntgenmetoden tar fasta på att bläcket som användes för att skriva på rullarna lade sig några hundra mikrometer ovanpå papyrusen, istället för att absorberas helt. Den lilla nivåskillnaden gör att det går att se bokstäverna.

– Det här är faktiskt en banbrytande teknik. Vi har i ganska många år väntat på att nya tekniker skulle lösa problemet, säger Denis Searby, professor i antik grekiska vid Stockholms universitet.

Det handlar om cirka artonhundra skriftrullar som hittats, och många av de skrifter som har kunnat läsas är texter av en grekisk filosof, Philodemus. Det finns många olästa kvar, och arkeologerna tror dessutom att det finns fler skrifter i villan, som inte har hittats ännu.

– Hela den här villan är inte utgrävd i sin helhet. Det kan finnas fler texter kvar där nere. På det hela taget är det ganska få nya möjligheter att komma åt nya antika skrifter, och då är ju liksom, Herculaneum är ett unikt material, säger Dominic Ingemark, som är lektor vid Lunds universitet och forskar om antikens kultur och samhällsliv.

Referens: Revealing letters in rolled Herculaneum papyri by X-ray phase-contrast imaging DOI: 10.1038/ncomms6895

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".