Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Teori: Förmänniska motade bort rovdjur

Publicerat fredag 23 januari 2015 kl 06.00
"Lika jobbiga som killarna bakom Zlatan när han intervjuas"
(1:51 min)
Sabeltandad tiger med vit bakgrund och svartbruna fläckar.
1 av 2
Modell av en sabeltandad tiger, konstnärlig gestaltning. Foto: Björn Larsson Rosvall/TT
Porträtt Lars Werdelin
2 av 2
Lars Werdelin. Foto: SR

Många av Afrikas stora rovdjur försvann för 1,5 miljoner år sedan. En hel djurgrupp som försvann var de sabeltandade katterna. Skälet kan vara att de utrotades av förmänniskor. Detta enligt en teori som paleontologen Lars Werdelin på Naturhistoriska riksmuseet har lanserat.

De sabeltandade kattdjuren utrotades från Afrikas yta för ungefär en halv miljon år sedan. Även de afrikanska björnarna, vissa hyenor och jätteuttrarna är borta.

Orsaken till att dessa djur försvann kan, enligt paleontologen Lars Werdelin, vara våra förfäder Homo erectus. Utdöendet av många stora rovdjur skedde nämligen samtidigt som Homo erectus började sprida sig över savannen i Östafrika. De började gå på två ben, de började äta mer kött och deras allt större hjärna gjorde att de kunde samarbeta i större grupper.

Men det var nog inte så att Homo erectus dödade rovjur genom jakt. Däremot störde Homo erectus exempelvis sabelkatterna för att kunna stjäla deras mat. De mest sårbara specialiserade rovdjuren tynade sakta bort när de allt oftare blev utan mat, menar Lars Werdelin.

– De var där och mobbade och ställde till, och förmodligen betedde de sig som de där killarna som står bakom Zlatan när han intervjuas i teve. De tjoar och skriker och vill vara med i bild. Blä ouä ouä! Och så tycker rovdjuren att det är skitjobbigt, säger Lars Werdelin.

Men det finns kritik från andra paleontologer mot den här teorin. Kanske berodde utdöendet på klimatförändringar. Och det är oklart om det fanns tillräckligt många Homo erectus för att utrota rovdjuren.

– Det är en helt rimlig kritik. Kan effekten av Homo erectus varit tillräckligt stor? Enda möjligheten att komma åt det här i dagens läge är att göra datorsimuleringar av hur stor effekten skulle behöva vara, säger Lars Werdelin.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".