Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Elefanter sociala struktur hålls intakt

Publicerat fredag 18 december 2015 kl 06.00
Elefanter i Kenya. Foto: Shifra Goldenberg
Elefanter i Kenya. Foto: Shifra Goldenberg

Elefanters sociala sammanhållning är förvånansvärt motståndskraftig mot plötsliga dödsfall vid tjuvjakt, enligt ny studie i tidskriften Current Biology.

Elefanters sociala sammanhållning är förvånansvärt motståndskraftig mot plötsliga dödsfall vid till exempel tjuvjakt, enligt en ny studie i tidskriften Current Biology.

Ett internationellt forskarlag har studerat den sociala strukturen hos elefantgrupper i Kenya under 16 års tid. Och trots omfattande tjuvjakt på de största honorna - matriarkerna som leder elefantgrupperna - så har elefanterna ändå lyckats hålla ihop bra, genom att den näst äldsta och mest erfarna honan i gruppen tar över ledarskapet direkt.

Det var också vanligt att döttrar tog över den skjutna mammans position i gruppen.

Enligt forskarna bakom studien, som alltså visar att elefanterna håller ihop och inte splittras eller skadas i den sociala strukturen när en ledare försvinner, innebär detta nytt hopp om att elefanterna kan överleva i områden där tjuvjakten härjat.

Mellan 2010 och 2012 skjöts omkring 100 000 elefanter för deras stora elfenbensbetar enligt studien. Därför har medelåldern hos vuxna elefanthonor, som ofta har stora betar i elfenben, minskat rejält på senare år.

Att elefanter kan kommunicera genom vibrationer i marken, eller kan känna sorg när medlemmar i familjen dör, har tidigare studier av elefanters sociala liv visat. Men den nya studien har tittat på elefanternas sociala strukturförändringar över tid.

Referens:
Goldenberg S. Et. Al. "Vertical Transmission of Social Roles Drives Resilience to Poaching in Elephant Networks" Current Bilogy 2015. DOI: 10.1016/j.cub.2015.11.005

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".