Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Hur hästarna tappade sitt kamouflage

Publicerat tisdag 22 december 2015 kl 06.00
"Oväntat att ha en så precis mekanism"
(1:45 min)
Ett sto av Przewalskis häst med föl
1 av 2
Ett sto av Przewalskis häst med sina föl. Foto: Waltraut Zimmermann
Ryggen av en häst som vilar
2 av 2
En häst med black färgteckning där man ser den karaktäristiska ålen på ryggen. Foto: Freyja Imsland.

En gen som gör att dagens tamhästar oftast saknar kamouflagefärg har hittats.

Våra tamhästar saknar oftast de typiska färgteckningar som finns hos mer ursprungliga typer av hästar. Nu har forskare i bland annat Uppsala pekat ut en gen som kan förklara hur det har blivit så här.

Hästar är vi ju vana att se med alla möjliga färger idag. Men som vilt bytesdjur i ett öppet landskap antas det ha varit bättre med något mer kamouflagemässigt.

Det syns till exempel hos vildhästen przewalskis häst, och hos vissa tamhästraser, och kallas för en black färg.

– De har ljusa färger på sidorna och nästan alltid en mörk ål längs ryggraden. Ett exempel på en sådan häst är fjordingen, säger genetikprofessorn Leif Andersson som har varit med och gjort studien.

Forskarna har nu visat att skillnaden mellan blacka och icke-blacka hästars färger beror på en förändring i en gen som heter TBX3. Det är en gen som på ett mycket exakt sätt kan bestämma hur mycket färg varje enskilt hårstrå i pälsen får.

Där pälsen är ljusare hos de black-färgade hästarna gör TBX3-genen att färgpigmenten delvis hindras från att ta sig ut i de enskilda hårstråna. Färgen späds alltså bokstavligen talat ut så att hästen blir ljusare, utom där den har de mörkare färgteckningarna.

Hos de flesta hos våra tamhästar däremot, gör förändringen i genen som Leif Andersson och hans kollegor har hittat att mer färg går ut i hårstråna, så att hästen får en mer intensiv färg.

Nu återstår frågan hur de enskilda hårstråna hos de vilda eller blacka hästarna vet att de sitter på ett ställe där det ska vara ljust eller en mörkare färgteckning.

– Vi tror att TBX3 också är viktig för att förstå hur zebraränder uppkommer. Så i fortsatta studier har vi tänkt studera sådana saker, säger Leif Andersson.

Referens: Freyja Imsland et al. Regulatory mutations in TBX3 disrupt asymmetric hair pigmentation that underlies Dun camouflage color in horses. Nature Genetics 22 december 2015. DOI: 10.1038/ng.3475

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".