Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

"Havets varulvar" driver plankton på flykt

Publicerat fredag 8 januari 2016 kl 06.00
Fullmåne i i snölandskap. Foto: Geir Johnson (Norges Naturvitenskapelige Universitet, NTNU, and University Centre in Svalbard, UNIS).
1 av 2
Fullmåne i Arktis. Foto: Geir Johnson (Norges Naturvitenskapelige Universitet, NTNU, and University Centre in Svalbard, UNIS).
Kräftdjur mot svart bakgrund. Foto: Daniel Vogedes (The Arctic University of Norway, UiT).
2 av 2
Kräftdjuret Themisto libellula, en av Arktis "varulvar". Foto: Daniel Vogedes (The Arctic University of Norway, UiT).

Djurplankton i Arktis förflyttar sig i takt med månljuset.

Miljarder djurplankton förflyttar sig varje dag från ytan ner mot botten i världshaven. Detta för att undvika att bli uppätna av rovdjur som jagar i dagsljuset.

Nu har brittiska och norska forskare upptäckt att mikroorganismer uppe i Arktis, där solen inte tar sig upp under vintern, i stället migrerar i takt med månljusets regelbundna återkomst. Då för att undvika nattaktiva kräftdjur och fiskar som jagar i månljuset.

Vid varje fullmåne under omkring 6 dagar sker en extra stor migration av mikroorganismerna ner mot djupet för att undvika vad forskarna kallar för "havens varulvar".

Under vintern börjar därför Arktis minsta invånare leva efter månens 25-timmars dygn, i stället för det vanliga 24-timmarsdygnet som styrs av solen.

Tidigare förutsatte forskarna att det inte skedde någon migration av plankton under den arktiska vintern.

Forskarna har analyserat 50 år av akustiska mätningar från olika delar i norra ishavet. De såg då mycket tydligt hur migrationen av djurplankton följde månens höjd över horisonten och månens fas - det vill säga hur stor del av månen som lyses upp av solen.

De nya fynden är viktiga för att förstå de biologiska kretsloppen i ishavet som troligen kommer förändras allt mer i takt med att isarna smälter till följd av klimatförändringarna.

I takt med de pågående klimatförändringarna minskar isarna i Norra ishavet vilket troligen kommer öka på fenomenet med månmigrationen.

Studien publiceras i tidskriften Current Biology.

Referens: Last. K et. Al. "Moonlight Drives Ocean-Scale Mass Vertical Migration of Zooplankton during the Arctic Winter", Current Biology 2016, DOI: 10.1016/j.cub.2015.11.038.

Aktis

Arktis kallas området runt Nordpolen. Nordpolen ligger mitt i ett istäckt hav, Norra ishavet. Till Arktis räknas även Norra ishavets kuster och öarna utanför kusterna.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".