Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Lock av is får Grönlands smältvatten att rinna bort

Publicerat tisdag 8 mars 2016 kl 06.00
Snön tappar funktion som tvättsvamp
(1:40 min)
Forskare jobbar med borrkärnor av is på Grönland.
1 av 3
Forskarna jobbar med borrkärnor av is på Grönland. Foto: Babis Charalampidis
En forskare sågar igenom en borrkärna av is och snö på Grönland
2 av 3
En av borrkärnorna på Grönland. Foto: Darren Hill
Två forskare står vid ett borrhål på Grönland
3 av 3
Vissa gånger borrade man sig ner mellan 16 och 19 meter. Foto: Mike MacFerrin

Förmågan hos det grönländska snötäcket att hålla kvar smältvatten kan vara mindre än man har räknat med. Och det kan ha betydelse för vad som kommer att hända vid ett varmare klimat.

Det upp till 80 meter tjocka täcket av gammal snö ovanpå Grönlandsisen fungerar ungefär som en tvättsvamp. I snön finns hålrum som smältvattnet kan sippra ner i och frysa fast. Det gör att smältvatten kan tas upp under sommaren och hindra vattnet från att rinna ut i havet.

Men den här förmågan kan vara mindre än man har räknat med, enligt forskare som har undersökt snötäcket.

– De extrema smältsäsongerna i följd har skapat tjocka islager nära snöytan. De är runt fem meter tjocka, berättar forskaren Babis Charalampidi som bland annat jobbar vid Uppsala universitet.

Forskarna har sett att ett sorts lock av is kan bildas i de översta lagren av snön. Det kan minska den tvättsvampsliknande förmågan att suga åt sig och hålla fast vatten.

Han säger att islocket måste ha bildats av att det kommit så mycket smältvatten och snabbt proppat igen hålrummen längst upp i snötäcket,speciellt under den varma sommaren 2012.

Locket gör nu att en stor del av smältvattnet hindras från att tränga ner i snön, och i stället rinner ut i havet.

För att ta reda på vilken betydelse allt det här kan ha för Grönlands bidrag till högre havsnivåer vid ett varmare klimat, behövs mer forskning som liknar den här. Det menar Ian Brown som studerar glaciärer vid Stockholms universitet.

– Vi behöver samla in mer data på plats och inte bara modellera och använda satellitdata. Det här visar att det fortfarande finns saker som vi inte helt fattar, säger han.

Referens: Horst Machguth et al. Greenland meltwater storage in firn limited by near-surface ice formation. Nature Climate Change 6 januari 2015. DOI: 10.1038/NCLIMATE2899

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".