Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Lev fort och rädda artens överlevnad

Publicerat onsdag 6 april 2016 kl 06.00
Lystrosaurus
Lystrosaurus överlevde massdöden genom att få ungar i mycket tidig ålder. Foto: Nobu Tamura CC BY 3.0

Att leva fort och dö ung verkar vara en evolutionär lösning för arter som hotas av att snabbt dö ut. Det fungerade i alla fall för lystrosaurusen, en avlägsen släkting till våra däggdjur som överlevde den stora massdöden för 252 miljoner år sedan.

När många andra arter plötsligt dog ut, levde lystrosaurusen vidare och dominerade ekosystem över hela jorden i miljontals år. Nu har amerikanska paleontologer kunnat se varför det gick så bra för just arten, medan många andra inte hade samma tur.

Genom att undersöka mikrostrukturen i lystrosaurusens ben från tiden före och efter den stora massdöden, kan forskarna se att djurets storlek minskade. Den gick från att likna en liten flodhäst till en stor hund. Man kunde också se att medelåldern sjönk drastiskt, från 13-14 år till bara tre.

Att de ändå levde vidare tyder på att de anpassade sig till de extrema förhållandena genom att få ungar väldigt tidigt i livet. På så sätt överlevde arten trots att individerna själva inte blev mer än några år gamla. Samma fenomen, att fortplanta sig allt tidigare, kan ses även hos moderna arter under stor stress.

Och genom att förstå hur djur som lystrosaurusen överlevde det stora massutdöendet kan vi bättre förutspå hur dagens förändrande klimat påverkar våra moderna arter, menar forskarna.

Källa: Breeding young as a survival strategy during Earth’s greatest mass extinction. Jennifer Botha-Brink et al. 2016. Nature Scientific Reports. DOI: 10.1038/srep24053

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".