Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Så fick giraffen sin långa hals – och förmågan att undvika stroke

Publicerat tisdag 17 maj 2016 kl 10.27
En giraff står och kikar in i kameran, med huvudet lite på sned.
1 av 2
Giraffens långa hals utvecklades under 15-20 miljoner år, parallellt med dess speciella hjärta och kärl. Foto: D McG. CC BY SA 2.0
En okapi i högt grönt gräs
2 av 2
Okapin är nära släkt till giraffen, men saknar dess långa hals. Foto: Niall Watson. CC BY-NC-ND 2.0

Med hjälp av modern genteknik har forskare kunnat se hur giraffens unika kroppsform och fysiologi har utvecklats under evolutionens gång. Resultaten kan hjälpa forskningen kring hjärnblödning.

Forskarna har kunnat se tydliga biologiska bevis för hur giraffen formats genom evolutionen, för att på bästa sätt anpassa sig till sin miljö. Det har man gjort efter att först läsa av giraffens hela arvsmassa och sedan jämföra den med artens närmsta släkting, den korthalsade okapin.

Bland annat har genetikerna kunnat identifiera gener som styr både ämnesomsättning och skelettutveckling, vilket kan förklara giraffens förmåga att äta giftiga blad, och artens långa hals.

Men man har också identifierat gener som möjliggör ett högt blodtryck, vilket ett måste för att kunna skicka blodet från hjärtat ända upp i hjärnan. Och upptäckten av just de generna kan komma till nytta även för oss.

– Just giraffen kan vi dra medicinsk nytta av. Den har ett blodtryck som är 2.5 gånger så högt som hos oss människor, men drabbas inte av stroke. Kan vi lära oss hur giraffen undviker stroke kan det också hjälpa människor att få ett bättre liv, säger Tomas Bergström, forskare inom husdjursgenetik vid Sveriges lantbruksuniversitet.

Källa:
Morris Agaba et al, 2016. Giraffe genome sequence reveals clues to its unique morphology and physiology. Nature Communications. DOI: 10.1038/ncomms11519



Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".