Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Vulkanen som sprutar sten som popcorn

Publicerat torsdag 3 november 2016 kl 06.00
Hettan expanderar småsten, som blir lätta precis som popcorn
(1:07 min)
Steffi Burchardt framför vulkankomplexet Payun i Argentina.
1 av 2
Steffi Burchardt framför vulkankomplexet Payun i Argentina. Foto: Karin Mair
Vulkanens magma hettar upp vattnet i stenen, som expanderar precis som ett popcorn, och blir fluffig och lätt. Foto: Börje Dahrén
2 av 2
Vulkanens magma hettar upp vattnet i stenen, som expanderar precis som ett popcorn, och blir fluffig och lätt. Foto: Börje Dahrén

Vulkaner som sprutar popcorn. Så beskriver Steffi Burchardt, vulkanforskare vid Uppsala universitet sina senaste forskningsresultat.

Det handlar om stenar som ser ut nästan som popcorn, och som skapas och sprutas ut när het magma tränger fram genom jordskorpan.

Stenarna har man vetat om sedan tidigare, men hur de bildas och varifrån de kommer har man inte vetat.

Genom att studera sådana stenar från flera olika håll i världen, som till exempel Kanarieöarna, Tyskland, Frankrike och Antarktis, har forskarna nu kommit fram till en möjlig förklaring.

När magman rör sig genom jordskorpan faller små stenfragment från den omkringliggande berggrunden ner i den heta massan. I stenarna finns små vattenmolekyler.

– Vattnet i fragmenten värms upp flera hundra grader, väldigt fort. Vätskan expanderar och blir gas, precis som när man poppar popcorn, förklarar Steffi Burchardt.

Inuti majskornet finns en liten vattendroppe, som expanderar när man tillför värme, och som gör att popcornet blir stort och fluffigt. Detsamma händer i stenarna. Stenfragmenten blir fulla med bubblor, blir större och har mycket låg densitet.

De popcornlika stenarna blir så lätta att de flyter upp ovanpå magman. När vulkanen får ett utbrott sprutas de ut, precis som popcorn hoppar ur en gryta utan lock.

– Jag kan nästan se hur popcorn sprutar ut ur vulkanen, säger Steffi Burchardt.

Källa: S. Burchardt et al, 2016. Erupted frothy xenoliths may explain lack of country-rock fragments in plutons. Scientific reports. Doi: 10.1038/srep34566

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".