Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Mänsklig lepra dold bland europeiska ekorrar

Publicerat fredag 11 november 2016 kl 06.00
En ekorre sitter och äter en nöt. Dess öra är deformerat av lepra.
1 av 2
Den här ekorren har smittats av lepra, som gett den ett deformerat öra. Foto: Dorset wildlife trust
En ekorre med synlig leprasmitta i öron och på nos.
2 av 2
En ekorre med tydlig lepra både i nos och öron. Foto: Catherine Clark

Den bakterie som orsakar lepra hos människor har hittas hos brittiska ekorrar, visar en ny studie i Science idag.

Lepra, som tidigare kallades spetälska, försvann nästan helt från Europa för över hundra år sedan, i all fall bland oss människor. Men det oväntade fyndet i ekorrar visar hur en smitta obemärkt kan leva kvar i naturen, hundratals år efter att den utrotats bland människor.

Lepra angriper huden och de ytliga nerverna, och kan bland annat orsaka förlamning och deformerat utseende. Sjukdomen behandlas dock framgångsrikt med en kombination av antibiotika.

Även om vi i Europa länge varit skonade rapporteras över 200 000 fall varje år från andra delar av världen.

Enligt forskarna är det mycket liten risk att vi människor ska smittas av ekorrens lepra, men för ekorrarna själva är det värre. De dör så småningom av sjukdomen.

Källa: Charlotte Avanzi, et al. 2016. Red squirrels in the British Isles are infected with leprosy bacilli. Science 11 november. Doi: 10.1126/science.aah3783

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min Lista".