Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Så fick sjöhästen sin långa nos

Publicerat onsdag 14 december 2016 kl 19.01
Generna bakom det underliga utseendet
(1:23 min)
Två sjöhästar i ett akvarium.
Hippocampus comes är sjöhästen som nu har fått sin arvsmassa kartlagd. Foto: Byrappa Venkatesh

En internationell forskargrupp har undersökt vilka genetiska förändringar som ligger bakom det speciella utseendet hos sjöhästar.

Sjöhästar skiljer sig från andra fiskar på flera sätt. Och den nya studien innebär ett bidrag till förståelsen av det här djuret som tillhör familjen kantnålsfiskar. 

– Man går ner på gennivå på ett helt annat sätt än vad man har kunnat göra tidigare, säger Ingrid Ahnesjö som är professor i zooekologi vid Uppsala universitet. 

Den sjöhästart som forskarna har använt för sin genkartläggning är Hippocampus comes. På svenska skulle den kunna kallas för tigersvanssjöhäst.

– Den är väldigt färggrann, och man hittar den både i sjögräsängar och i korallrev, säger Ingrid Ahnesjö och visar en bild på en gul sjöhäst i en bok.

Precis som andra sjöhästar har den också ett långt nosrör som fungerar som ett sugrör. Den har också en liten mun som sitter längst ut på sugröret.

– I den här studien kommer de fram till att generna som kodar för tänder inte finns hos den här gruppen av fiskar. Det kan man koppla till den här speciella anpassningen för födosök.

Forskarna har pekat ut flera gener som de kopplar ihop med olika egenskaper hos sjöhästar. Ingrid Ahnesjö menar att det här kan få oss att förstå mer om hur sjöhästarna har utvecklats.

– Att kunna förstå vilka gener det är som förklarar hur de ser ut och vilka gener som har försvunnit och vad som har tillkommit jämfört med andra fiskgrupper är jättespännande.

Referens: Qiang Lin et al. The seahorse genome and the evolution of its specialized morphology. Nature 15 december 2016. DOI: 10.1038/nature20595

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".