Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Spindeln lär oss göra konstgjord tråd

Publicerat tisdag 10 januari kl 06.00
"Det är lite som magi"
(1:27 min)
Marlene Andersson, forskaren bakom den nya metoden, håller i en spole med spindeltråd.
1 av 2
Marlene Andersson med en spole med nyspunnen tråd. Foto: Susanna Hestréus/Sveriges Radio
Den artificiella spindeltråden i sin sura lösning. Foto: Marlene Andersson
2 av 2
Den artificiella spindeltråden i sin sura lösning. Foto: Marlene Andersson

Forskarna har hittat en ny metod att ta fram artificiell spindeltråd genom att härma naturen.

Forskare har i flera decennier försökt att efterlikna spindelns tunna starka tråd. Men nu har forskare vid Sveriges lantbruksuniversitet och Karolinska institutet hittat en ny metod att ta fram konstgjord spindeltråd. Det har man gjort genom att studera själva spindeln.

– Det nya i vår metod är att vi härmar naturen och spindeln. Vi använder inga starka kemikalier och inga proteiner som ser annorlunda ut mot spindeltråden, säger Marlene Andersson som är doktor i medicinsk biovetenskap och forskaren som tagit fram metoden.

Spindeln spinner sin tråd genom att i körteln lagra proteiner i så hög koncentration att det bildar en löslig gel.

När utgången ur körteln smalnar av, samtidigt som ph-värdet sänks, ändras lösningen och blir till en spindeltråd.

Forskarna har nu härmat den här processen, och lyckats spinna en tunn vit tråd i en sur vattenlösning i labbmiljö.

Jämfört med tidigare metoder är tråden starkare, och man behöver heller inte använda starka kemikalier för att hålla proteinet lösligt. Det här innebär ett ytterligare steg mot att använda tråden medicinskt i kroppen.

– Har vi inga starka kemikalier finns det heller inget giftigt när vi stoppar in det i kroppen, säger Marlene Andersson. 

Tråden sägs kunna användas inom flera områden, men inom det medicinska området kan det handla om att odla celler. Forskare har nämligen sett att celler trivs bra i naturlig spindeltråd.

– Det finns något med spindeltråden och dess format som gör att celler trivs bra med spindeltråden. Ingen riktigt vet varför, så det är lite som magi, säger Marlene Andersson. 

Referens: Marlene Andersson et al, Biomimetic spinning of artificial spider silkfrom a chimeric minispidroin, Natur chemical biology, DOI: 10.1038/nchembio.2269

Mer om …

Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min spellista".