Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Starka ben och färgglada pälsar hos nomadfolkets tidiga hästar

Publicerat måndag 8 maj kl 06.00
Nu vet vi mer om den tidiga hästaveln.
(1:34 min)
Avbildning av skytisk häst i vackra seldon
Foto: Illustration: Carla Schaffer / Zainolla Samashev / AAAS

Kanske bedrev det gamla nomadfolket skyterna ett genomtänkt avelsarbete. En kartläggning av flera tusen år gammalt häst-dna visar att skyternas hästar hade kraftiga ben och färgglada pälsar.

En dansk forskargrupp har försökt ta reda på vad det var som gjorde att hästen blev domesticerad, och vilka egenskaper som ansågs värdefulla och viktiga nog att bevara och förbättra. Forskarna gjorde detta genom att titta på arvsmassan hos totalt 14 hästar under tidig domesticering, från brons- och järnåldern.

Det rör sig om ett sto från 4100 år tillbaka, två hingstar som är ungefär 2700 år gamla och 13 färggranna offrade hingstar i en grav som tillhör en skytisk, troligen mycket upphöjd person.

Forskarna kunde då se att det i hästarnas arvsmassa fanns tecken på att man redan på den här tiden bedrev ett slags genomtänkt avelsarbete. Några exempel är anrikning av gener för pälsfärg och robusta ben. Men fynden tyder även på att avel för mjölkproduktion kan ha skett.

Skyterna var nomader, och troligen utnyttjade de hästarna inte bara som rid- och packdjur, utan även som en källa till näringsrik mjölk.

Gabriella Lindgren, hästforskare vid Sveriges lantbruksuniversitet tycker att kartläggningen är intressant.

– Jätteintressant! Vad mycket de har gjort, så mycket data!

Men hon är ändå lite skeptisk till att alla egenskaper man ser hos de här hästarna beror på att skyterna medvetet valde ut hästar med kraftiga ben och färggranna pälsar. Hon tror snarare att det handlar om att man får många andra egenskaper på köpet, när man väljer ut djur som är mer tama.

– Så när man väljer ut djur som är tama får man de andra egenskaperna på köpet. Och det är ju jättehäftiga grejer, säger Gabriella Lindgren.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".