Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/
(1:29 min)
Luktsinnet kan påverka vårt sociala liv
Publicerat måndag 13 november kl 06.00
två kvinnor på kafé i Paris
Mat och dryck ingår ofta i sociala aktiviteter, och här spelar luktsinnet stor roll. Foto: Fonzius Maximus/Wikimedia CC BY-NC 2.0

Är du bra på att känna igen olika dofter? Kanske är du då också en ganska social person med många vänner. Forskare börjar nämligen tro att luktsinnet har betydelse för vårt sociala liv.

– Ju bättre luktsinne, desto mer social kontakt verkar man ha, säger Johan Lundström, docent i psykologi vid Karolinska institutet.

Han drar den slutsatsen efter att i en studie testat luktsinnet hos över 3000 amerikaner, som alla var äldre än 55 år och fullt friska.

Förutom att undersöka luktsinnet tog forskarna också reda på hur stort socialt nätverk försökspersonerna hade, definierat som antalet vänner och bekanta man regelbundet träffar, och hur ofta man haft social kontakt under det senaste året.

Forskarna såg då framför allt hos kvinnor att ju bättre luktsinne de hade, desto större var det sociala nätverket.

Vad har ni för teorier kring varför det är så här?

– Vi har bara sett ett samband än så länge, men vi tittar just nu på åt vilket håll det här sambandet går, säger Johan Lundström.

Han har två teorier, där den ena berör mat och dryck. Han menar att när man gör en social aktivitet tenderar man att äta eller dricka någonting tillsammans.

Att tappa luktsinnet kan då störa den delen av den sociala aktiviteten, eftersom luktsinnet är mycket nära kopplat till smak.

– Patienter som tappar luktsinnet tenderar att dra sig tillbaka lite grann.

Men Johan Lundström misstänker också en annan bakomliggande orsak.

– Det kan också vara så att om man tappar luktsinnet, så tappar man också mycket social information som normalt fås via kroppslukter, säger han.

Referens: Boesveldt et al, 2017. Olfactory function and the social lives of older adults: a matter of sex. Scientific reports. DOI: 10.1038/srep45118

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".