Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Ny röntgenteknik ska avbilda livets innersta

Publicerat fredag 25 november 2005 kl 06.49

I framtiden kan det bli möjligt att ta bilder på levande celler och virus ända in på molekylnivå, med hjälp av en röntgenteknik som kallas frielektronlaser.

Janos Hajdu leder en forskargrupp vid Uppsala universitet som just fått pengar från Vetenskapsrådet för att utveckla den här metoden.

- Tänk dig att kunna se in i en levande cell, och se hur den fungerar nästan ända in på atomnivå. Det vore otroligt, säger Janos Hajdu förväntansfullt.

Människan har genom åren lyckats avbilda livets beståndsdelar på en allt mer detaljerad nivå. Med hjälp av frielektronlaser skulle man alltså kunna se detaljer i en levande cell ända in på molekylnivå. Tekniken skulle också göra det möjligt att se hur till exempel ett aktivt HIV-virus är uppbyggt. Kunskap som skulle kunna leda till nya läkemedel.

Dagens teknik förstör proverna

Anledningen till att man inte redan nu kan avbilda virus och molekyler på det sättet, är att de röntgenmetoder som används nu förändrar strukturen på levande material. Det hoppas man slippa med frielektronlaser genom att man skapar bilden innan strålningen påverkar strukturen på det man vill avbilda.

Men trots att forskningen i Uppsala ses som lovande både i Sverige och utomlands är det fortfarande en lång väg att gå. För att metoden ska kunna fungera behöver forskarna framställa röntgenstrålning som är 10 miljarder gånger intensivare än vad som finns nu och än så länge finns metoden bara i teorin.

Ny anläggning i Stanford

För att kunna experimentera krävs nämligen stora och dyra anläggningar och några sådana finns inte än. Men inom tre år ska den första stå klar i Stanford i USA och redan nu är de svenska forskarna på plats där och gör förberedande experiment i väntan på att få pröva sina teorier:

- Eftersom vi inte kunnat testa teorierna ännu vet vi inte om de stämmer till 100 procent. Men en sak är säker, när de här anläggningarna står klara kommer vi att producera ny vetenskap, oavsett vilken form av vetenskap det blir.

Helena Sannemalm
helena.sannemalm@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min Lista".