Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Ny kunskap tyder på mindre risk för pandemi

Publicerat torsdag 23 mars 2006 kl 08.55

Fågelviruset angriper inte ofta människor men när det väl gör det är sjukdomsförloppet dramatiskt. Nu kommer ny kunskap som förklarar varför. Samma kunskap förklarar också varför viruset har så svårt att smitta mellan människor - och tyder på att riskerna för en världsepidemi kan vara mindre än många trott.

Ett hundratal människor har dött efter att ha smittats av fåglarnas sjukdom. Smittan kan ge en allvarlig lunginflammation som ofta dödar den som drabbas inom några dagar.

Nu visar två undersökningar, av japanska och nederländska forskare, att det långt ner i lungorna finns ett område där viruset kan ta sig in och föröka sig.

Känsligt område

Det här är ett väldigt känsligt område och det visar varför sjukdomen blir så aggressiv hos människor säger Sigvard Olofsson, professor i virologi vid Sahlgrenska sjukhuset i Göteborg.

Men just att viruset får fäste långt ner i luftvägarna betyder också att det får svårt att följa med upp när den smittade hostar, nyser eller andas. Det förklarar enligt studierna varför viruset har så svårt att spridas mellan människor.

Skyddande slem

Sigvard Olofsson håller med men vill lägga fler forskningsbitar bitar till pusslet:

- Det slem vi har i luftvägarna är försett med molekyler som fångar upp fågelinfluensan men inte vanlig, human influensa, säger han.

På det sättet kan slemmet skydda den som fått in viruset i luftvägarna från att smittas: viruset fastnar i slemmet och hindras därmed att ta sig in i lungorna.

Björn Gunér

bjorn.guner@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".