Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Okänd anpassningsförmåga kan rädda världens korallrev

Publicerat torsdag 27 april 2006 kl 08.05
Korallblekning har redan drabbat många rev i världens tropiska hav.

Korallreven i världens varmare hav är inte fullt så känsliga för den globala uppvärmningen som man tidigare fruktat. Det menar nu marinbiologer som upptäckt att vissa korallarter hittat ett motvapen mot de höjda havstemperaturer som man trott är på väg att ta död på stora delar av världens koraller.

Världens tropiska korallrev har länge varit hotade av en stigande vattentemperatur. Det räcker med att vattentemperaturen stiger med någon grad eller två för att en process som kallas blekning ska sätta igång.

Det som händer är att de små alger som normalt lever i korallernas celler och ger korallerna näring blir giftiga och för att överleva så gör sig korallerna av med algerna. Korallrevet ser då helt blekt ut eftersom algerna är de som ger reven färg. Men den här lösningen, att spotta ut de giftiga algerna, fungerar bara väldigt kortsiktigt för korallen. Eftersom den inte får någon näring så måste den istället ta av sina energireserver som bara räcker ett par månader. Och sjunker inte vattentemperaturen igen så dör tillslut korallen.

Nya rön avslöjar okänd anpasningsförmåga
Men nu har alltså forskare, som fått sina resultat publicerade i den vetenskapliga prestigetidskriften Nature, sett att vissa korallsorter lyckas hitta ett annat sätt att få i sig näring. Istället för att vara beroende av de energiproducerande algerna, så börjar de istället äta plankton. Det är ungefär som om att vi människor helt plötsligt skulle kunna leva på solljus istället om maten skulle ta slut.

– Det här visar ju att åtminstone en del av arterna kommer att överleva, säger Lisbeth Jonsson forskare på kalla koraller vid Tjärnö marinbiologiska laboratorium som tycker att det här är positiva nyheter.

Oron ändå inte obefogad
Men även om korallreven inte är helt hotade av förhöjda vattentemperaturer så kvarstår fortfarande hotet mot den biologiska mångfalden säger Lisbeth Johansson. Varje korallart har nämligen vissa specifika andra djurarter som lever i symbios med korallen.

– Försvinner då korallarten så försvinner antagligen de här arterna också. Så det kommer ju att bli ett mer utarmat samhälle med färre arter. 

Ingrid Stenberg
ingrid.stenberg@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".