Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Att lukta sig till minor - med näsan!

Publicerat torsdag 3 augusti 2006 kl 07.58
Näsan kan användas till olika saker, kan doftsinnet också det? (Foto: PrB)

Kan vi utveckla ett luktsinne som duger till mer än det trubbiga och mest basalt mänskliga? Ja, det tror forskare vid Monells Centrum för kemiska sinnen

När man kommer gående i skogen, solen lyser på barren, mossan ångar vid stenen, som luktar varm sten - och liljekonvaljerna där borta - dofterna vi sniffra och sniffar på, och då når ändå bara en bråkdel av alla doftsignaler våra receptorer i näsan - ett ganska tunt ackord, fast vackert -

När hunden forsar in på samma promenad möts han av en kakofoni av doftinformation - nosens receptorer räknas i tusental, och hundens brådska över marken visar att det stämmer

Och det forskarna nu sett är att om man dröjer kvar lite extra lång tid kommer man att kunna uppfatta fler dofter än från början.

Kanske känner jag efter ett tag att det är en räv som har bajsat på stenen också.

För de mer sammansatta dofterna behöver längre identifieringstid, med musförsök har man sett att de faktiskt kan tränas att känna igen nya kombinationer, identifiera ett nytt doftackord. Frågan forskarna ställer är vad hjärnan gör under den där extra tiden - det kan för en tränad mus handla om en halv sekund - vad är det som händer när hjärnan sätter samman informationen från receptorer som hittills inte stimulerats samtidigt?

Kan man lära sig förstå hur skilda informationer kan sättas samman till ny information så skulle man också kunna hitta luktvägar, för att identifiera sjukdom, - eller minor, t ex.

Mer om detta kan man läsa i veckans nummer av tidskriften Nature.

Reporter AnnLouise Martin

ann.martin@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min Lista".