Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Jakt på rymddamm svårare än väntat

Publicerat torsdag 17 augusti 2006 kl 10.02
Forskaren Peter Tsou visar upp den aerogel där rymddammet skulle fastna. Foto: NASA

Den stora jakten på partiklar från rymden inleddes härom veckan när Stardust@home lanserades på nätet. Syftet är att allmänheten ska hjälpa forskarna att hitta rymddamm med hjälp av datorn hemma. Men projektet har stött på en rad oväntade problem.

I sju år for rymdskeppet Stardust genom solsystemet för att samla in rymdpartiklar med hjälp av ett specialgjort högteknologiskt skum, aerogel, som gör det möjligt att fånga in stjärnstoff utan att förstöra det.

Men att samla in partiklarna var en sak. Att hitta de där damm-kornen man ville åt i skummet sen har visat sig vara svårare.

Allmänheten får vara med

Så därför har forskarna vid universitetet i Berkely i USA tagit allmänheten till hjälp. Två miljoner digitalbilder av skummet har lagts ut på nätet med hopp om att så många som möjligt ska delta i jakten. Och hittar man ett korn får man äran att döpa det. Sidan har blivit en stor succé när det gäller antalet besökare.

Men det har inte gått så smidigt som forskarna hoppades.

Bröllopsbilder

Ett och annat ögonbryn höjdes nog när det plötsligt dök upp bleknande bilder från bröllop, cykelturer och solbadare i skummet. Forskarna är förbryllade men en sak är säker: det har ingenting med rymdskeppet Stardust rymddamm att göra.

Och ett större problem är kanske att ingen hittills lyckats hitta någon interstellär dammpartikel. Enligt forskarna ska det se ut som en morotsformad liten svart prick.

Förhoppningen är ändå att man ska lyckas identifera var i skummet partiklarna finns så att forskarna sen kan analysera sammansättningen av stjärnstoffet som kostat 1,6 miljarder att hämta. Kanske kan det sen ge svar på hur universum föddes och hur livet uppstod.

Martin Wicklin

martin.wicklin@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".