Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Tre miljoner år gammal treåring

Publicerat torsdag 21 september 2006 kl 07.53
Skallen från den tre miljoner år gamla fossilen visas upp för pressen Foto: PrB

Hon har redan kallats Lucys dotter, ett tre miljoner år gammalt och nästan intakt skelett som har hittats i Etioipen.
Många frågor om hur våra förfäder såg ut och levde ser ut att få nya svar.

Skelettet är av samma art som den mycket uppmärksammade Lucy, Australopithecus afarensis.Det låg inbäddat i standsten på botten av flod och forskarna har nu ägnat fem år åt att försiktigt knacka fram den lilla flickapan.

Hon tros ha varit ungefär tre år när hon dog och just att hon är så ung gör fyndet speciellt säger Ulf Gyllensten, professor i medicinsk molekylärgenetik, vid Uppsala univeristet.
-Kan man titta på skelett i en tidig utvecklingsfas kan man lära sig mer om vilka delar det är som utvecklats snabbast, i jämförelse med nutida arter, säger Ulf Gyllensten.

Det är också ovanligt att hitta ett skelett där man är säker på att alla ben kommer från samma individ.
Don Johanson, paleontologen som hittade Lucy är1974 säger att det här skelettet är mer komplett än hans eget världsberömda fynd.
Nu kan forskarna konstatera att den här arten hade en mycket kraftigt utvecklad överkropp i förhållande till underkroppen.
Och det ger också nya svar på frågan om hur vår förfader egentligen levde och förflyttade sig.
-Den övre delen av kroppen liknar väldigt mycket en gorillas kropp, med bred nacke och begränsad förmåga att röra huvud och kropp oberoende av varandra. Samtidigt som det här är en apa som kunde gå på två ben, så har den som inte kunnat röra sig med snabba rörelser eller springa långa sträckor som Homo Sapiens kan, säger Ulf Gyllensten.
- Kan man tänka sig att de gick lite mer som gorillor, framåtlutade och på knogarna?
- Ja, det är det troliga. De levde i en miljö där det var av stort värde att kunna klättra, säger Ulf Gyllensten.

                                                Anna Rockberg-Tjernberg
                                            anna.rockberg-tjernberg@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".