Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/
Om vetenskap, forskningsrön och ny teknik som förändrar vår värld. Varje vardag ger programmet fördjupning...
VETANDETS VÄRLD. ONS 15 APRIL

Lonnie Thompson, verklighetens Indiana Jones

Publicerat onsdag 15 april 2009 kl 10.01
Lonnie Thompson ©Thomas Nash 2001. All rights reserved.

De senaste trettio åren har den amerikanske glaceologen hajkat upp till världens mest otillgängliga tropiska glaciärer för att hämta hem isprover att studera. I frysrummen hemma på universitetet i Ohio har han numera mer än sju tusen meter prover, varav det äldsta är 750 000 år gammalt.

Som ung hade Lonnie Thompson siktet inställt på Grönland och Antarktis. Men där fanns redan så många glaciärforskare att han bestämde sig för att studer de glaciärer som ligger mellan polerna.
– Här bor dessutom sjuttio procent av alla människor, som också direkt påverkas av förändringarna i klimatet, säger han.

Att ta sig upp på en glaciär på 6 000 meters höjd, och samtidigt släpa med sig sex ton utrustning är en bedrift i sig självt. Men som glaciärforskare gäller det att vara beredd på det mesta.

– När vi första gången skulle hajka upp till Quelccaya i Peru, sa den lokala polisen att vi skulle se upp för mördare och tjuvar, berättar han. De gömmer sig upp i bergen dit de vet att polisen inte letar efter dem. Jag växte upp på en liten bondgård i West Virginia, och är sedan barnsben van att använda vapen – och det har kommit väl till pass under åren...

Under sina många besök på Quelccaya har Lonnie Thompson också sett hur snabbt glaciären minskat.

– Under de första femton åren, drog sig glaciären tillbaka ungefär sex meter per år. Under de senaste femton åren har den retirerat med 60 meter om året. Tio gånger så snabbt, alltså!
Att de tropiska glaciärerna minskar i så snabb takt till följd av klimatförändringen, har bland annat påverkat människors möjlighet att få vatten till hushåll och odlingar. Efter sina många besök inte minst i Peru kallas han numera ofta ”folkhjälte” och ”verklighetens Indiana Jones.”

Claes Andreasson
vet@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".