Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/
Sammanfattningar av vetenskapsnyheter, aktuella reportage, fördjupningar och analyser av viktiga händelser...

Epigenetiken tar små steg mot behandlingar

Publicerat fredag 21 juni 2013 kl 14.00
Små och stora steg inom epigenetiken
(5:53 min)
Annika Östman, medicinreporter Vetenskapsradion. Foto: SR

Ett otroligt expansivt forskningsområde är epigenetik. Det handlar inte längre bara om arv eller miljö, utan om både och. Yttre faktorer kan påverka hur gener slås av eller på och de här egenskaperna kan gå i arv. Många förhoppningar ställs nu på det här området att epigenetiska landvinningar ska kunna leda till nya botemedel för så olika folksjukdomar som ledgångsreuamtism, schizofreni, alkoholism och cancer.

– Det är en fascinerande, men komplicerad process som sker med vår arvsmassa. Om du skulle dra ut DNA kedjan ur en enda av dina celler så skulle den bli uppemot två meter lång. Det här ska pressas ihop, ungefär att jämföra med om du har en stor resväska, så ska allt det du har där pressas in i en väska lika liten som en fingerborg, och du ska ändå lätt få fatt på första ombytet så det ska ligga överst, säger Annika Östman, medicinreporter på Vetenskapsradion.

Men hur går det där till?

– Det vet inte forskarna, och det tycker jag är jättespännande. När DNA:t alltså kondenseras 200 000 gånger, så känner man bara till vad som händer i de första grundläggande strukturerna, och då kan man ju ana vilket outforskat fält det här är, säger Annika Östman.

Men varför tror man att det är så effektivt att jobba med?

– En del i hoppackningsmaterialet är dom så kallade histonerna, det som DNA snurras upp kring, och sen i den här processen kan det alltså ske fel. Där har forskare hittat enzymer som flaggar igång histonerna, och som i sin tur sätter i gång generna. Vissa sjukdomar kan bero på att det just har blivit nåt galet i den här igångflaggningsprocessen, säger Annika Östman.

Hör hela intervjun i ljudklippet!

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".