Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/
litteratur

Feberdrömmar vid Amazonas

Publicerat tisdag 19 januari 2010 kl 08.54
Milton Hatoum. Foto: Adriana Vichi

Sedan några år driver 30 förlag världen runt ett gemensamt projekt som består i att man publicerar nyskrivna romaner som på ett eller annat sätt diktar vidare på myter. Hittills har bland andra Margret Atwood, Jeanette Winterson och Klas Östergren medverkat i serien. Nu kommer turen till den brasilianske författaren Milton Hatoum som berättar en sällsam historia från Amazonas.

Det är lätt att vara sarkastisk mot det pretentiösa mytprojeket men denna gång också lätt att vara tacksam. För skulle verkligen den egendomliga kortromanen Den förtrollade staden nå svenska läsare om internationella förlag inte förbundit sig att ge ut varandras böcker?

Milton Hatoums roman är en kort berättelse om en rikemansson som slösar bort sitt liv vid Amazonasflodens stränder, på gränsen mellan stad och djungel. Arminto är tredje generationen i en familj där far och farfar varit entreprenörer som startat plantager och rederier. Det hade kunnat vara en storslagen svepande familjekrönika av Alejo Carpentier, en bullrig humoresk av Vargas Llosa eller ett fantasteri av Garcia Marquez, men nu är det en feberfantasi: en ond saga, en dröm som inte borde blivit drömd.

Den unge Arminto Cordovil bryter med sin far och blir förälskad i en indianflicka. Nej, fel. Han blir bergtagen av sin kärlek, kanske mer av kärleken till kärleken än av själva kvinnan som, för den som inte är förtrollad, mest av allt liknar en nymf eller kanske ett våldtaget barn. Men Arminto kommer bokstavligen aldrig ur sin förälskelse. Han vill stanna i sin fantasi. Kärleken till indianflickan avgör alla hans livs val, trots att hon kanske inte ens finns.

Åren går. Han kan inte försonas med sin far ens efter dennes död, han kan inte förmå sig att handla. Han ser familjens pengar försvinna, flickan kommer aldrig tillbaka - det talas vagt om att hon försvunnit till en förtrollad stad under Amazonas flodens yta. Här finns också Armintos gamla barnmorska och en egendomlig vän till fadern - men alla andra personer är ur fokus. Från Europa kommer nyheter om krig, gummiindustrins sammanbrott men inget når fram till Arminto, mer än som ett svagt brus från ett liv han vänder sig från, fokuserad på sin feberfantasi.

Historien är släkt med Herzogs film Fitzcarraldo om det galna båtprojektet. Men Armintos livsuppgift blir att inte göra något. Att leva sin feber. Texten är bildmässig, fascinerande. Men också obehaglig på ett svårdefinierbart sätt. Efteråt minns jag inga detaljer, bara de pulserande febervågorna som får prosan att glöda. Jag läser den igen och ser hur skicklig Milton Hatoum arbetar med upprepningar, melodiska omtagningar, ljud, ljus. Jag kan inte bli klar med hans historia, men inte heller komma den nära. Så skall det väl vara med en myt.

Den förtrollade staden är översatt till svenska av Fredrik Ekelund.

Mikael Timm, SR Kulturnytt
mikael.timm@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".