Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/
litteratur

DeLillos förvandling från bly till guld

Publicerat onsdag 20 januari 2010 kl 07.46

Den amerikanske författaren Don DeLillo brukar varje år nämnas som het kandidat till Nobelpriset i litteratur. Nu kommer hans nästan 35 år gamla bok Ratners stjärna ut på svenska, översatt av Rebecca Alsberg.

Det är alltid intressant med tidiga böcker av stora författare.

Precis där tar någonting form: mönster, karaktärer, återkommande teman. Man kan liksom läsa författarskapet baklänges – och allt ifrån irriterande stickspår till riktiga storverk kan bli begripliga när början fogas till slutet.

Nu hade i och för sig Don DeLillo redan skrivit tre romaner när Ratners stjärna kom ut i original 1976. Och det är inte precis något utkast vi talar om – utan en 500 sidor tät berättelse om det fjortonåriga mattesnillet Billy från Bronx som kallas in i statlig tjänst för att knäcka ett kodat meddelande från yttre rymden.

Men eftersom jag inte tycker att det här är någon av DeLillos bästa böcker, snarare tvärtom, blir den ändå mest intressant just som föregångare till hans riktiga storverk. För här finns, till exempel, utkast till analysen av perverterad gruppdynamik i Mao II från 1991, om sekternas dragningskraft på den moderna människan.

Och hela beskrivningen av den topphemliga, artificiella värld som Billy leds in i – en 180 meter hög konstruktion i stål, armerad betong och genomskinlig plast vid namn "Fältexperiment nummer ett" mitt ute i ingenting – pekar fram mot boken Under Jord från 1997.
   Den boken är Don DeLillos verkliga mästarprov, ett av samtidslitteraturens allra mäktigaste verk, om allt det som dväljs under västerlandets yta: från sopberg till kärnvapenprov och förträngda känslor.

Och har ni inte läst Under Jord – så lägg tiden på den i stället. För Ratners stjärna exploderar, som en vit dvärg där en enda tesked kan väga ton.
   Don DeLillo verkar ha velat skapa en blandning av Alice i Underlandet och Sophies värld: ett riktigt krökt universum fullt av krumbukter. Men jag tvivlar på att särskilt många läsare hänger med i svängarna – jag gör det i alla fall inte.

Ändå är det slående hur all den här halvsmälta naturvetenskapen i DeLillos 70-tal sedan dess har utvecklats till små, eleganta partier om människors förhållande till alla möjliga komplexa strukturer – som till exempel skildringen av den åldrade schackläraren i Under Jord.

DeLillos författarskap har helt enkelt gått från teori till praktik, från spetsfundigheter till storslagna mänskliga dramer. Det är inget mindre än en litterär förvandling i stil med det som naturvetenskapen kallar för "transmutation": från bly till renaste guld.

Mattias Berg, SR Kulturnytt
mattias.berg@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".